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許毓仁 五千元球鞋帶來的省思


許毓仁  五千元球鞋帶來的省思

林宥任 攝影

為了探索人生方向,許毓仁二十到三十歲時,曾在澳洲、美國、南美洲等地生活。二○○九年,他與朋友共同創辦新媒體TEDxTaipei,至今已有一百五十位講者登台分享。

許毓仁

‧6年級生

‧TEDxTaipei創辦人與經營者

‧曾在報社、科技業、外商公司工作,之後創辦TEDxTaipei,透過打造人生故事分享平台,鼓勵台灣年輕人。

*  *  *

三十歲之前,我做過十幾種以上的工作。我一直相信,許多精采的觀念,都是從非主流走到主流,所以,我一直都不怕當個邊緣人。

念大四時,我到澳洲當交換學生,第一次較長時間待在國外,獨自面對種種困難,解決生活上的問題,學到太多比課本豐富、立體的事情。有位老師對我影響特別大,他是來自東歐科索夫(Kosova)的難民,因為戰亂離開家鄉,來到澳洲完成學業,並在當地任教。我在澳洲那年,台灣發生九二一大地震,我在宿舍的電視前得知這消息,發愣整整一小時,打電話回台灣都打不通,非常擔心,也無心上課。後來那老師對我說:「你沒來上課沒關係,我知道台灣發生的事,我可以幫你補課。」

補課地點不是在教室,而是在公車上。老師要從學校回家時,我們一起搭車、聊天,之後我再自己搭車回學校。老師不但幫我補上課進度,還聊科索夫的天災人禍,以及他的成長故事。我和老師建立深厚的友誼,每週兩次陪他搭車,就這樣持續了一年。那樣的師徒關係是這輩子難得的經驗,他讓我體會到:有足夠的生命厚度,才能承接各種的逆境,把一切未知化為可能性,而彼此分享生命經驗的過程,就是最美好的教育方式。

工作是要主動「掙」來的

從澳洲回台灣後,我讀大五,課業不重,就找了份全職工作,在《Taiwan News》主筆室做編譯,每天產出三千字的文章。那段時間,我的寫作技巧與英文能力受到密集的鍛鍊。那時報社員工幾乎都是洋人或國外留學回來的,卻破格進用我這個還沒有畢業的本地大學生。我去應徵時面試官說:「你大學還沒畢業,不符資格。」我篤定的回答:「雖然還沒畢業,但我有能力勝任這份工作。」我不等別人告訴我行不行,就是要主動爭取我要的,可以這麼說,這工作是我主動「掙」來的。

在報社工作一年後,我因為要服兵役而離開,但離入伍還有半年,我不想空等,就帶著工作期間存的十萬元,到南美洲旅行。先到瓜地馬拉學六週的西班牙文,接著就踏遍宏都拉斯、薩爾瓦多、哥斯大黎加、貝里斯、委內瑞拉、祕魯等地。我在沒有資源、人脈的情況下,練習生存,先認識其他背包客,透過他們去找一些短期打工的機會,像中文家教、整理咖啡豆等,總之就是讓自己可以過活。

在哥斯大黎加時,我到當地旅遊公司毛遂自薦,說自己會講英文、西班牙文和中文,可以接待各國旅客,一直強調「我是個好用的導遊」,後來他們真的錄用我了。我這個背包客,竟然當起導遊接待觀光客,這又是一次自己發明工作的經驗。

當然,那半年也非事事順遂,我也曾戶頭空空、口袋沒錢,在街邊餓肚子,拜託當地住戶讓我借宿一夜。這段經驗讓我體驗走到盡頭時,要怎麼挺住。

見證矽谷創業、外商經營

半年後我回台當兵,數完饅頭,剛好大學時認識的朋友在美國成立網路公司,找我去幫忙。我做行銷也寫程式,但朋友沒錢付薪水,我就住他家,不時還要去中國餐館洗碗打工,生活很窘困。但我朋友信心滿滿的說:「放心,我們公司快被收購了!」一年半後,真的被收購了。

當時我們做的社群網站,就是蘋果電腦App Store的前身。蘋果要推App Store時,為了阻絕可能的競爭者,收購三十幾家做社群網站的小公司,我們就是其中一家。

朋友獲得的報酬,讓他這輩子不愁吃穿;而我呢,帶著人生第一桶金回台灣,那年我二十七歲。

回台後,我到NIKE擔任教育訓練講師。在外商公司上班,我見識到跨國企業如何操作品牌,不論邀請NBA球星來台,或與其他產業結盟,都很強調氣勢,要擲地有聲,像投原子彈一樣,一定要引起消費者關注,絕不能鴨子滑水。

分享好故事,解答內心困惑

不過我內心愈來愈困惑,那些球鞋成本數百元,卻以四、五千元的價格賣出,高價球鞋的背後,是被塑造出來的消費文化。二○○七年,我在NIKE工作兩年後,決定辭職,一個人跑去美國流浪。那時我遇上在加州舉辦的TED大會(由美國一家非營利機構TED所舉辦,召集眾多科學、設計、文學、音樂等領域的傑出人物進行分享),整座城市的民眾興奮的談論各種新觀念,那種「分享人生故事」的演說方式,深深打動我。

二○○八年,我和朋友籌劃「The Big Question Conference」(大哉問論壇),邀請一些講者來分享,鼓勵台灣年輕人「問對的問題、走自己的路」。這其實也是想回答我自己內心的困惑:我是誰?來自哪裡?要做什麼?

當TED在二○○九年開放全球各地授權時,我們團隊便以大哉問論壇的影片為基礎,取得TEDxTaipei的經營權。到現在,我們累積了一百五十支國內講者的影片,翻譯了一千支國外影片。

回想過去,我若待在報社當編譯,或繼續從事科技業、繼續在外商公司,可能都會過得不錯。但我選擇轉向TEDxTaipei的非營利工作,有很大一部分因素是母親、奶奶給我的價值觀。

我是奶奶帶大的,她常說:「農村沒有一個人會餓死,可是在城市沒有一個人可以買得起房子。」我媽媽在夜市做挽面生意,收入不豐厚,但每年她都會留一筆錢捐給孤兒院;如果那年家中經濟真的不好,就叫我們小孩蒐集夜市的廢棄紙箱去換錢,照樣捐給孤兒院。

媽媽的堅持,讓我學習到:當我出了社會,身上的稜稜角角逐漸被磨得光滑,不只是為了往上爬,還要用自己的光映照在別人身上,永遠不要忘記我從哪裡來。

經營TEDxTaipei,是我發明的工作,也是我說故事的方法,更是我反饋台灣這片土地的方式。

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