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廖敏惠:信天翁的胃裡怎能有打火機


廖敏惠:信天翁的胃裡怎能有打火機

TEDxTaipei(tedxtaipei.com)提供

十幾年前,廖敏惠因看到來自夏威夷中途島信天翁死亡的照片,開啟探索海洋的動機。二○一一年七月,在無帆船航行的經驗下,與友伴駕帆船從夏威夷至溫哥華,以近一個月、三千公里的航行見聞,提醒大家重視海洋現況。

今年七月,我參加一個太平洋垃圾渦流的旅程。

這起因回溯到國中的時候,父親帶我們全家人到帛琉旅行,那是我第一次發現,原來在海平面之下有這麼美麗的世界,於是愛上了海洋。可是當時我是個平凡的國中生,跟許多人一樣,生活重心除了念書還是念書。

我一路念完國中、高中、大學、研究所,終於有了穩定的工作,符合父母的期望。但心中一直對海洋有著很深的喜愛與悸動。所以當我有了工作能力之後,便定居在親近海洋的城市——花蓮。除了在醫院當藥師之外,我也擔任鯨豚協會的解說志工。

一張死亡照片,把我送上大海

我經常站在台灣的東海岸向外海望去,那是一片湛藍,我一直好奇,航行在海洋上是什麼樣的感覺?但始終沒有動力以及機會真的去航行。

直到我看到一張信天翁死亡的照片,牠的胃裡充滿了各種塑膠碎片所組成物質——打火機、瓶蓋,以及各式各樣人類日常生活中的塑膠物品;一張深海裡的鮟鱇魚死亡的照片,牠的肚子裡竟然有塑膠袋;一隻海龜因為小時候被塑膠套套住,長大後身體的其他部位跟著長大,但被塑膠套束住的部分卻像小時候那麼細小,長成葫蘆的樣子。這些都不是正常的,但類似的事情不斷發生。

我蒐集並了解相關資訊之後,發現一些關於太平洋的報導指出,太平洋上有一個垃圾渦流區,那面積竟有台灣的三十九倍大;但也有人說,那其實是一座島嶼;有些人異想天開,認為也許可以住到垃圾島上去;不過也有些報導說,根本沒有這樣一個島或這樣的渦流區存在。

生活在台灣這個島嶼裡,我們很多資訊都是接收外來的,到底在我們臨近的太平洋上發生什麼事?面對眾說紛紜的報導,究竟真實是什麼?我決定親自去看一看。

第一次開帆船,尋找垃圾渦流

二○一一年七月,我參加一個研究調查的航程,實際航行在太平洋上,試圖去了解這樣的議題。研究團隊裡有十三位分別來自七個國家、不同專業背景的成員。我們駕著帆船,希望用最少汙染的方式,從夏威夷出發到溫哥華,路程經過傳說中的垃圾渦流區。花了將近一個月的時間,從亞熱帶地區航行到溫帶。

我們一行人幾乎都沒有搭帆船的經驗,但必須共同分擔船務工作,學著怎麼開船、怎麼在船上睡覺、怎麼面對航行中的暈眩,是跟行走在陸地上完全不一樣的經驗。整整二十一天的航程裡,我們沒有遇到其他人,只看到遠方的兩艘貨輪與一艘運船。那感覺像是一個被遺忘的角落,海水看起來如此湛藍,怎麼會有污染在此發生?

當身體慢慢適應了海上的生活後,我們開始使用科學的方式去了解海面上是不是有垃圾漂浮:將拖網放入水中,拖行幾個小時之後再拉上來,一天二十四小時不斷重複這樣的動作。拖網非常重,必須要兩個夥伴一起幫忙,浪大的時候,其實滿危險的。在一次次的拖網中,我們撈到了許多垃圾,其中廢棄的漁業用浮球大概佔了百分之五十,其中還有許多廢棄的漁網。團隊裡有位韓國攝影師,為了了解海底的實際狀況,冒著生命危險跳入汪洋大海。

從他拍回來的照片中,我們看到有些魚被困在這些漁網裡,而看來清澈的海水裡充斥非常多塑膠碎片,甚至還有牙刷、塑膠金剛玩具等等。

在調查的過程中我們抓到一些魚,這些魚的肚子裡面也有塑膠碎片,大家好奇,為什麼這些魚類不挑牠該吃的食物,要去吃塑膠碎片呢?仔細看過拖網裡的東西後發現,除了塑膠碎片外,還有各式各樣的浮游生物、螃蟹、蝦子、魚卵,甚至水母,全部被我們一網打盡。

這些塑膠碎片與浮游生物共享同一海水表面,很難被區分,所以魚類吞下一口海水,就同時吃進這些垃圾。在生態系裡,浮游生物非常重要,從小魚到鯨魚全部都是吃這些浮游生物長大。經過食物鏈的累積,最後很可能就會反映在人類身上。

因為喜歡海洋,我開始透過這樣的航程,不斷的親近海洋,去實地了解事實。希望透過我的分享,讓更多人去重視這樣的議題,去想想現在的海洋問題是什麼?我們可以做些什麼?執著的為海洋付出,其實就是希望下一代還能夠擁抱海洋的美好。

如果你也喜歡海洋,希望你跟我一起行動。

*  *  *

廖敏惠

.海洋環境保育工作者

.為解開信天翁大量死亡謎團,投入海洋研究,發現人類塑膠垃圾對海洋及大海中浮游生物造成威脅,亦產生兩倍於德州大小的北太平洋垃圾渦流。以實際行動參與海洋記錄與保育工作。

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