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心理學關鍵3實驗 發現孩子「身不由己」


心理學關鍵3實驗 發現孩子「身不由己」

插畫│郭惠芳

你的孩子曾在玩具店前賴著不走、失控大哭嗎?或不論你怎麼禁止,他總在沙發上興奮的跳來跳去?孩子要自律,首先要能抑制欲望、行動與情緒,以下三個心理學實驗,讓你了解孩子抑制能力的發展。

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運動會田徑場上,小小選手們站在起跑線前,等待鳴槍。「各就各位,預備……」「砰」的一聲,衝啊——!「鳴槍起跑」的反應在大人眼裡看似天經地義,但對小小孩來說,要抑制自己在鳴槍前衝出去的衝動,事實上並不容易。

「抑制」能力的發展,主要是在三到六歲之間。三歲以下的孩子若總是「明知不可為而為之」,有可能是他的發展還沒到位,所以「身不由己」。以下三個經典實驗的結果,會讓父母寬心許多。

實驗1:棉花糖實驗 ╳ 抑制欲望的能力

美國史丹佛大學心理學教授米契爾(Walter Mischel),從一九六○年代開始進行了一系列非常有名的「棉花糖實驗」。其中一個研究的對象是三到五歲的孩子。實驗者將孩子單獨帶到房間,桌上放著一個手按鈴、一顆棉花糖和一根椒鹽脆餅棒。實驗者先問孩子喜歡哪一個,再跟孩子說:「我要出去一下(十五分鐘),若你能等到我回來,就可以吃喜歡的那一個;若不等,就按鈴叫我回來,但這時你只能吃另外一個。」多數的孩子只等一、兩分鐘就沒耐性了,結果三十個孩子當中,只有十個能等實驗者回來,獲得自己喜歡的點心。追蹤了幾年後,米契爾發現,當時在這一系列的實驗中能延宕滿足的學前兒,到了青少年時比較理性、專心、善於計畫,也較能忍受挫折、調適壓力。

身為家長的應該會很想知道:要怎麼讓孩子成為那「成功」的三分之一?事實上在這實驗裡,若實驗者沒有給孩子幫助自己抗拒誘惑的提示,成功的人數是「零」。這十個孩子之所以能忍耐十五分鐘,是因為實驗者讓他們玩玩具,或鼓勵他們想一些好玩的事。換句話說,讓孩子學會分散注意的策略,他較能耐心等待。

「延宕滿足」或稱「延後享樂」,是自律行為中一項珍貴的能力,它可以讓人獲得較高層次的幸福感,例如金榜題名或期待已久的大禮。五歲前的幼兒比較缺乏這項能力,當下沒被滿足就非常痛苦,這就是為什麼百貨公司玩具樓層時常充滿哭聲的原因。米契爾表示,孩子步入學齡階段之後,這項能力將愈來愈強,因為孩子愈來愈能揣想「大禮」的樣貌,並且自我說服,克制欲望。

實驗2:捏球反應實驗 ╳ 抑制行動的能力

俄羅斯心理學家盧瑞亞(Alexander Luria)設計了「捏球反應實驗」,來觀察孩子抑制行動的表現。首先,實驗者讓孩子握著一個可以測量壓力的橡膠球,再告訴孩子,眼前亮紅燈時,就捏一下手中的橡膠球,若是亮綠燈就不要捏。結果顯示,三歲的孩子看到紅燈時可以準確的捏球,看到綠燈時,也會忍不住捏下去;四歲半的孩子看到綠燈時,也會稍微捏一下,只是力道已經沒有三歲這麼大;五歲半的孩子則可以準確反應,在綠燈亮時完全不捏球。

後來盧瑞亞加入更多的口語訊號,來看看孩子抑制行動的反應是否能改善。實驗者用三歲半的孩子進行上述測試,結果孩子看到綠燈時仍會反應。接著,實驗者加入了新的口語訊號——在孩子正確反應後立即說「正確」,結果孩子練習了一陣子,他的表現就能符合規則。很有趣的是,當實驗者拿掉這個立即的口語回饋後,孩子看到綠燈時又開始捏球了。

對學齡前的幼兒來說,要他對某個訊號「不做反應」比「做反應」還要困難;要他「慢慢的」做某件事比「快一點」還要不易。例如讓一個三歲兒打蛋,他無法像大人一樣調整力道與速度,蛋液很容易灑出。此時父母需稍微等候,孩子抑制行動的能力,將在三到五歲間大幅成長。

實驗3:沒收玩具實驗 ╳ 抑制情緒的能力

除了延宕滿足、克制衝動,抑制情緒、忍受挫折也是自律行為中一項重要的能力,而這能力的表現也和發展有關。美國紐澤西學院教授費林(Candice Feiring)利用了沒收玩具的方式,來觀察孩子遇挫時的情緒反應是否隨著年紀而有差別。實驗者請剛滿一歲的孩子與母親待在同個房間裡,讓孩子自由的玩玩具。十五分鐘之後母親和實驗者合作,用柵欄隔開孩子與玩具,讓孩子看得到卻拿不到它們。這個實驗一共測試了六十四個孩子,多數的孩子遇到這狀況時會大哭大鬧。

等到孩子滿兩歲,費林再對同一群孩子做一樣的測試,發現「哭泣」仍是常見的反應。然而相較於一歲時的表現,孩子兩歲時大哭的現象就明顯變少;相反的,他們會試著去解決拿不到玩具的問題,例如攀爬柵欄、開柵欄的鎖,或是和母親溝通。

美國心理學家夏費(David Shaffer)在《發展心理學》一書表示,學前階段的幼兒還不太會隱藏他們真正的感覺,他們通常是將感覺掛在臉上,隨意表達;到了學齡階段,他們會開始了解他人所認可的表達規則,不過即便是簡單的規則,他們還是得花時間才能熟練。

下一次(說不定就是今天晚上),當你正因為孩子的老症頭而氣結時,不妨想想這些實驗,對自己說:「他不是故意的,他只是還沒成熟到可以抑制而已。」

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