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A到Z經典字母書大蒐集


A到Z經典字母書大蒐集

若家長對自己的英文發音沒信心,也不想花大錢讓孩子補習,如何讓孩子自然而然受ABC字母吸引,進而主動接觸英文?26本經典字母書,讓孩子說上一口字正腔圓的流利英文。

誰說A總是蘋果,B只有香蕉?

曾受過六個不同國家文化洗禮,在哈佛拿到雙語碩士學位的吳敏蘭,在經營凱斯教育機構的過程中,常會面對家長這樣的疑問:怎麼念了一整年小班,學校才教孩子認完ABC二十六個字母?會不會太久了啊?

她在《輕鬆培養孩子的英語好感度》一書中回憶,自己在泰國念美式幼稚園時,完全沒有學英文字母;到英國的學校任教時,小朋友到了一年級都還在認字母。

她強調,對三歲幼兒來說,重要的是「讓孩子接受聲音的刺激,並開始嘗試發出這個聲音」,而非每天拿閃示卡,要孩子記得、唸出二十六個字母,更不是以孩子能否從A背到Z,來評定他英語學得好不好。

她語重心長的指出,ABC並不是拿來死背的,重要的是「這二十六個字母所代表的音(letter sound)」。在她的課堂上,英文字母帶出的是一系列的五感活動,如教字母「K」時,讓孩子用麵粉袋學袋鼠跳,學字母「X」時則讓孩子敲木琴辨識聲音。

從小聽有聲書,英文字正腔圓

然而,若家長無法讓孩子上雙語幼稚園,或不想讓孩子每週都往補習班報到,該怎麼辦?一直在國內就讀語文系所,當了八年全職媽媽的廖彩杏,坦承自己的英文發音「實在不怎麼樣」,家中主要語言也都是中文,但她在一雙兒女身上發現,只要能掌握正確的語言學習觀念,孩子同樣能說得一口字正腔圓的流利英文。

廖彩杏的一對雙胞胎兒女目前才國小中年級,就很習慣閱讀英文素材,還能把全英文版的《魔法校車》、《神奇樹屋》、霍金(Stephen Hawking)父女合寫的天文科幻小說《勇闖宇宙》,讀得津津有味。

「其實,我們只是在對的時間、做正確的事,」非常喜愛兒童繪本的廖彩杏,在某次播放英文有聲書的過程中,發現五歲雙胞胎竟能跟著朗朗上口。從此她開始大量購入英文兒童有聲書,以重複播放歌謠、故事,及大量接觸英文繪本的方式,讓孩子不知不覺掉入精采有趣的英語世界。其中,圖文並茂、情節生動、內容深淺不一的各類字母故事書,正是她吸引孩子目光的誘餌之一。最近她整理孩子看過的「字母書」,竟有二十本之多,有的是哥哥愛不釋手,有的則是妹妹一再翻閱。

基於大量接觸英文童書的經驗,對於字母書她有幾項挑選原則:一是示範的單字,應能明確代表這個字的發音;二是整體設計要有巧妙安排,才能吸引孩子,尤其插圖要清楚明確,讓孩子透過畫面便能立即辨識單字的意義,進而產生形、音、義之間的連結。第三,若書籍能搭配有聲出版品,讓孩子在翻閱的同時,也能聽到字正腔圓的朗讀與咬字清晰的字母發音,這樣就更完美了。

  PART1    有聲字母書 ──深度連結形與音

「字母書的初衷,是要建立字母與語音的關係,」廖彩杏認為,在學習英語的初期,絕對別用重複書寫、無意義的背誦,來開啟對英文字母的認識。相反的,若孩子是透過傑出作家的眼睛,接觸到選詞生動、結構靈活的字母書,進而意識到字母與聲音之間的關聯,這才是字母學習的初衷。

第一類:從「字母群」學習字彙

在前述原則下,《Ape in a Cape: An Alphabet of Odd Animals》是她推薦給孩子的優先選擇。這本書以動物做為字母代表,作者為每隻動物設計了一個模仿人類的動作或事件,如鴿子在戀愛(Dove in love)、貓咪戴手套(Kitten with a mitten)、戴假髮的豬(Pig in a wig),交織成一幅幅新奇有趣的動物狂想曲。

廖彩杏感嘆,現在許多字母書,總是讓孩子在 A—apple、B—banana、C—cat、D—dog……中反覆背誦。「如果只是學到每個字母的單一發音,也僅認識單一字彙的涵義,初學英文的路便走窄了,」她指出,反觀一本好的字母書,能幫助孩子從單一字母、發音、詞彙的桎梏裡解放出來,為孩子開啟更寬廣的英語學習之門。

像這本《Ape in a Cape》,能協助孩子認識「特定字母群」,也就是語言學所說的「Word Family」發音組合的絕佳示範。若用拼字的方式來學習字彙,如 k-i-t-t-e-n│kitten、m-i-t-t-e-n│mitten,不僅孩子容易厭倦,也不是擴充字彙量的正確學習方式;但用「Word Family」的概念來學習,如貓咪戴手套(Kitten with a mitten)、鯨遇上暴風(Whale in a gale)、老鼠穿上水手服(Mouse in a blouse),一個個有畫面、動作的趣味短句便躍然紙上,孩子不僅容易理解,還能印象深刻,自然而然就記住了。

「我孩子從小並沒有刻意背單字,但有些深度字彙,像卵生(oviparous)、胎生(viviparous)、卵胎生(ovoviviparous)等,都是他們聆聽有聲書、閱讀精緻繪本後,反過來教給我的,」每談及此,廖彩杏總是不斷讚嘆好繪本的魅力與幫助。

第二類:用「活潑的聲音」刺激想像

另一本以動物為主角的字母書《Kipper's A to Z》,則是由英國童書作家英克潘(Mick Inkpen)所創作。廖彩杏說,這本書是從小巧的螞蟻(ant)開始,接著有大黃蜂(bumblebee)、蠕行的毛毛蟲(crawly caterpillar)。翻到字母「E」,孩子看到橫跨兩頁篇幅、體型雄偉的大象,以及大到塞滿整頁的文字「enormous elephant」,同時聽到有聲CD以拉長音調唸出「enormous elephant」。放大的視覺焦點搭配有聲CD的誇張朗讀,這瞬間孩子不僅哈哈大笑,更感受到畫面、字音和字義三者之間所產生的整體印象。而這本以純英式發音所錄製的CD,獨特腔調營造出別緻氣氛,讓孩子的英語學習,多了另一扇不同口音的窗。

至於《Dr. Seuss's ABC》與《Chica Chica Boom Boom》這兩本字母書,用「活潑的聲音」吸引孩子注意,提供豐富的英語聲音刺激。

曾因對教育的卓越貢獻而獲得普立茲特別獎的蘇斯博士(Dr. Seuss),雖已離開人世二十年,仍是全美相當受歡迎的作家。他一生創作的兒童文學作品超過四十本,作品向來以用字簡單、情節親切、卻有出人意表的詼諧與幽默見長。如以字母「C」為例,蘇斯博士以一幅充滿童趣的插畫「駱駝在天花板上」,將C的不同發音camel(發「k」的音)、ceiling(發「s」的音)做了清楚的示範。

廖彩杏強調,蘇斯博士的文字並不適合「過度翻譯」,只需好好享受「英語裡的豐富聲音」即可。她在陪伴孩子聆聽的過程中發現:「只要有適當的語言材料、用正確的方法,語言不必教,就學得起來。」她一開始對許多英文童書導覽極力推薦《Dr. Seuss's ABC》深感納悶,後來才了解,單純聆聽、接受豐富的英語刺激,就是建立孩子標準發音的不二法門。

第三類:從「關鍵字」衍生有趣故事、畫風精緻書

著名童書角色小猴子「好奇喬治」的作者雷伊(H. A. Rey),也用這隻小猴子創作了一本以學英文字母為主題的讀本。他採用主題性寫法,先選定一個關鍵字,再設計一段趣味情節。像介紹字母F時,便以火(fire)為主題,將fireman、fight、fire、fool、fun 這些單字,巧妙組合成一則消防滅火的宣導短文:F is a fireman fighting a fire. Never fool the fire department, or you go to jail, and that's no fun.(F代表滅火的消防人員。絕對不要愚弄消防隊,否則你會入獄,這可不是開玩笑的。)

有動物主題的字母書,當然也不能錯過盛大的蔬果盛宴。《Eating the Alphabet: Fruits & Vegetables from A to Z》的作者艾勒特(Lois Ehlert),讓全書充滿了大地色澤的浪漫。打開P這一頁,錯落交疊的桃子(Peach)、鳳梨(Pineapple)、西洋梨(Pear)、木瓜(Papaya)、柿子(Persimmon),形成一片爭相鬥豔的粉橙黃橘,讓淡紫的石榴(Pomegranate)、誘人的梅李(Plum)更顯可口。

還有三本具獨特藝術風格的有聲字母書,則被廖彩杏視為充滿創意元素的作品。如有精緻畫風的《On Market Street》,經典童書《野獸國》作者所創作的《Alligators All Around: An Alphabet》,以及善用今昔關聯性的《Tomorrow's Alphabet》,用「A is for seed ─ tomorrow's APPLE」、「K is for tomato─ tomorrow's KETCHUP」等「前因後果」對照,讓學習ABC字母的同時,也不知不覺中吸收了許多生活知識。

  有聲字母書推薦    (書目由上至下,難度及重要性漸增)

Ape in a Cape: An Alphabet of Odd Animals

作者/繪者:Fritz Eichenberg 出版社:Harcourt Children's Books CD出版社:JYbooks

Dr. Seuss's ABC

作者/繪者:Dr. Seuss 出版社:Random House CD出版社:Random House

Eating the Alphabet: Fruits & Vegetables from A to Z

作者/繪者:Lois Ehlert 出版社:Harcourt Children's Books CD出版社:JYbooks(錄音帶)

Kipper's A to Z

作者/繪者:Mick Inkpen 出版社:Hodder Children's Books CD出版社:Hodder Children's Books

On Market Street

作者/繪者:Arnold Lobel/Anita Lobel 出版社:Scholastic CD出版社:JYbooks

Alligators All Around: An Alphabet

作者/繪者:Maurice Sendak 出版社:HarperCollins Children's Books CD出版社:收錄於《Where the Wild Things Are》合輯中

Curious George Learns the Alphabets

作者/繪者:H. A. Rey 出版社:Houghton Mifflin Harcourt CD出版社:Houghton Mifflin Harcourt

Tomorrow's Alphabet

作者/繪者:George Shannon/Donald Crews 出版社:HarperCollins Children's Books CD出版社:JYbooks

Chica Chica Boom Boom

作者/繪者:Bill Martin Jr.、John Archambault/Lois Ehlert 出版社:Simon & Schuster CD出版社:JYbooks

  PART2   主題字母書 ──滿足不同興趣的孩子

除了有聲字母書外,廖彩杏還蒐羅到許多不同主題、不同畫風的字母書,有賽車、城市、音樂、國家歷史、園藝、修理工具、消防救火隊等包羅萬象的主題。雖然這些書籍無法用聆聽的方式欣賞,但寬廣的素材,使得學習ABC的道路上,親子多了共讀、聊天的話題。

第一類:「主題」書探索專業字彙

廖彩杏非常推薦「蒐集字母的專家」帕羅塔(Jerry Pallotta)撰寫的一系列字母書,像很喜愛下廚的媽媽就可以與孩子共讀《The Yummy Alphabet Book: Herbs, Spices, and Other Natural Flavors》。母女可以一起研究以L為首的薰衣草與浴室陳列、以W為首的芥末與日本壽司;對喜愛交通工具、機械的男孩來說,《The Jet Alphabet Book》、《The Airplane Alphabet Book》則可成為父子共讀的好選擇。帕羅塔創作的一系列圖鑑式字母書,雖沒有引人入勝的故事與情節,卻很適合對特定主題興趣盎然的孩子,任何一頁都可以是切入點,是很值得收藏、翻閱略讀的參考資料。

其他創作者也有不乏讓人眼睛一亮的作品,就算學習英文已十來年的成人,也能從主題字母書中,學到各領域的專門字彙與知識。如以園藝為主題的《A Gardener's Alphabet》,自然帶出堆肥(Compost)、溫室(Greenhouse)等字彙;《Alphabet Under Construction》則以各種工具與修理動作為主題,從A的 Airbrush(油漆噴槍)、M的 Measure(量尺),到W的 Weld(焊接),將字母巧妙的鑲嵌在一幅幅圖畫中。以押韻文所寫的《Into the A, B, Sea: An Ocean Alphabet》,作者精選出各種動詞,將海洋動物的生態表現得維妙維肖,如企鵝滑行(Penguins glide)、螃蟹爬行(Crabs crawl in)、藍鯨吐氣(blue Whales exhale)等,書中還有各種動物的進一步解釋,滿足孩子的好奇心。

喜歡音樂的人,應該會對《M Is for Music》這本字母書驚嘆不已。這本書蒐集了音樂家、樂器、樂曲等深入淺出、且具專業度的單字。如在A的篇章中,介紹了頌歌(anthem)、國歌(national anthem)與爵士樂大師阿姆斯壯(Louis Armstrong);以B介紹披頭四(Beatles)、E介紹貓王(Elvis),用Q介紹四重奏(quartet)與五重奏(quintet)等,附錄中還有名家如海倫凱勒、尼采等對音樂的感想,以及各名詞的進一步解釋。

堪稱為「二十世紀的伊索」,兒童文學作家李歐尼(Leo Lionni)所創作的《The Alphabet Tree》,廖彩杏最推崇其洗練的文字、獨特的藝術圖像風格。作者透過毛毛蟲,傳達「一盤散沙的字母無法產生力量,唯有組成句子後,才能傳達重要價值」的意念,散發出濃濃的哲學底蘊。

第二類:「串聯字母」書連出精采劇情

在《Firefighters A to Z》這本介紹消防隊員工作情景的繪本中,從警鈴大響(Alarm)、水管出動(Hoses)到面罩上場(Mask)等,隨著字母由A到Z推移,讀者彷彿目睹了一場從頭至尾、驚險萬分的救災過程。

對喜愛賽車的孩子來說,《The Racecar Alphabet》則是另一本吸睛作品。依字母順序,車頭有「1」到「26」的車號,內容則按照賽車比賽經過,呈現出作者字斟句酌後,與賽車相關的各種精緻用詞。從「駕駛大膽避開危險」(Drivers daring, dodge the danger)、「爆胎是選手的勁敵」(Flat feared and fought, the driver's foe),到最後封底呈現的「勝利者揚手狂歡揮舞」(Winner waving wildly)等,連續緊湊的情節,同樣讓讀者血脈賁張。

廖彩杏的孩子在持續聽了兩年多的有聲書後,逐漸養成「願意主動親近英文繪本」的習慣;而在孩子具備了獨立閱讀的能力後,在一次帶孩子逛書店時,挖到兩本讓她愛不釋手的好書:《New York, New York! The Big Apple from A to Z》與《Yankee Doodle America: The Spirit of 1776 from A to Z》。

《New York, New York! The Big Apple from A to Z》是依字母排列順序,列舉二十六個紐約知名景點,如美國國家歷史博物館(American Museum of Natural History)、布魯克林大橋(Brooklyn Bridge)、中央公園(Central Park)、帝國大廈(Empire State Building)、第五大道(Fifth Avenue)到華爾街(Wall Street)、洋基球場(Yankee Stadium)等。對曾造訪過紐約的人來說,這本插圖精采、深入淺出的字母書,猶如帶領孩子認識紐約這座城市的敲門磚。

而《Yankee Doodle America: The Spirit of 1776 from A to Z》,則是廖彩杏趁著誠品書店年終特賣時巧遇的精裝書,她甚至把這本書列為自家私房典藏的前十名。這本從導火線出發,完整介紹獨立戰爭始末的繪本,包含了主軸抗爭、文告、旗幟、靈魂人物、重要宣言等。如F以富蘭克林(Franklin)為代表,J是介紹傑佛遜(Jefferson),L則以自由(Liberty)為代表字,透過圖文並茂與關鍵字形式的編排,讓歷史事件不再只是枯燥的文字陳述而已。

至於最近最讓廖彩杏女兒深深著迷的,則是著有《查理與巧克力工廠》、《怪桃歷險記》、《瑪蒂達》等作品的達爾(Roald Dahl)。他以自傳體形式所撰寫的字母書《D Is for Dahl: A Gloriumptious A-Z Guide to the World of Roald Dahl》,呈現許多不為人知的小嗜好與家族祕辛,比傳統編年體的流水帳更活潑有趣,也讓孩子見識到「哇!原來自傳也能這樣寫!」

同樣的二十六個字母,在不同作家與繪者的筆下,化成一本本不同視角、觀點各異的作品。誰說ABC就永遠只能是 apple、banana 與cat 呢?多采多姿的字母書世界,正等著你與孩子一同攜手遨遊!

  主題字母書推薦    (書目由上至下,難度漸增;最後6本為圖鑑型態,較適合查閱、略讀)

The Alphabet Tree

作者/繪者:Leo Lionni 出版社:Random House Children's Books

A Gardener's Alphabet

作者/繪者:Mary Azarian 出版社:Houghton Mifflin Harcourt

Alphabet Under Construction

作者/繪者:Denise Fleming 出版社:Scholastic

Quentin Blake's ABC

作者/繪者:Quentin Blake 出版社:Red Fox

Firefighters A to Z

作者/繪者:Chris L. Demarest 出版社:Scholastic

M Is for Music

作者/繪者:Kathleen Krull/ Stacy Innerst 出版社:Houghton Mifflin Harcourt

Into the A, B, Sea: An Ocean Alphabet

作者/繪者:Deborah Lee Rose/Steve Jenkins 出版社:Scholastic

New York, New York! The Big Apple from A to Z

作者/繪者:Laura Krauss Melmed/Frane Lessac 出版社:Harpercollins Children's Books

The Racecar Alphabet

作者/繪者:Brian Floca 出版社:Simon & Schuster

D Is for Dahl: A Gloriumptious A-Z Guide to the World of Roald Dahl

作者/繪者:Roald Dahl/ Quentin Blake 出版社:Penguin Group

Yankee Doodle America: The Spirit of 1776 from A to Z

作者/繪者:Wendell Minor 出版社:Putnam Pub Group

The Jet Alphabet Book

作者/繪者:Jerry Pallota/Rob Bolster 出版社:Charlesbridge Pub Inc

The Airplane Alphabet Book

作者/繪者:Jerry Pallotta、Fred Stillwell/Rob Bolster 出版社:Charlesbridge Pub Inc

The Butterfly Alphabet Book

作者/繪者:Jerry Pallotta、Brian Cassie/Mark Astrella 出版社:Charlesbridge Pub Inc

The Furry Animal Alphabet Book

作者/繪者:Jerry Pallotta/Edgar Stewart 出版社:Charlesbridge Pub Inc

The Flower Alphabet Book

作者/繪者:Jerry Pallotta/Leslie Evans 出版社:Charlesbridge Pub Inc

The Yummy Alphabet Book: Herbs, Spices, and Other Natural Flavors

作者/繪者:Jerry Pallotta/Leslie Evans 出版社:Charlesbridge Pub Inc

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