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全美最佳教師獎得主 雷夫‧艾斯奎:我從來沒有放棄過

一間教室的容量可以是——無限。一名熱情的教師可以創造——奇蹟。 全世界的教育問題大同小異,但每當雷夫老師踏進他的第56號教室,所有的問題都有了解決的希望……

「無論世界上其他地方發生過什麼事情,在這個安全的避風港裡,我所有的麻煩都可以得到解決……即使在今天,當我尋找一個只有關愛和喜樂、沒有憤怒和怨恨的地方時,我還是躲回第56號教室。」——第56號教室的畢業生周珍妮,現就讀於美國聖母大學。

雷夫·艾斯奎(Rafe Esquith)被喻為全美國最好的老師,曾榮獲美國各項重要教師獎項。他在洛杉磯一所公立小學的「第56號教室」裡,擔任五年級老師,已經超過四分之一個世紀。他帶領一群群出了校門就得面對槍枝、暴力、貧窮的小五學生,自信、快樂的進入莎士比亞、搖滾樂、為自己而學的美好世界。他讓這些孩子相信,自己可以超越家族的宿命,成為家裡第一個進大學的驕傲。

雷夫也是美國最能激勵人心的老師。他在大型演講會場,以自然的熱情和話語,讓父母、老師感動得落淚,心靈受到如同佈道大會一般的洗禮。

雷夫老師即將應《親子天下》之邀來台,參加在二0一0年九月二十八日舉行的「國際品格教育論壇」。八月中旬,雷夫老師剛結束新書宣傳之旅,在洛杉磯時間清晨五點,接受《親子天下》的專訪。專訪中,記者發現,台灣和美國的教育問題,並沒有太大的差別,雷夫老師的見解,因此更發人深省。

Q:請談談您任教的霍伯特小學所在的社區和孩子的生活背景?

A:美國的學校不是天堂,美國的老師們也很不快樂。我的學校位於一個很貧窮的社區,班上的學生多半來自移民家庭:墨西哥、厄瓜多、瓜地馬拉、韓國、日本等。這些學生的母語都不是英語,有的孩子來自單親家庭,有些根本就沒有父母,而是由祖父母或親戚養大。

現在的美國教育,有個很大的問題——就是永遠在考試,但這些考試卻沒有考與孩子更切身相關的事,如誠實、正直、如何跟別人合作等。我自己有四個孩子,如果有人告訴我,我的孩子數學很差,我就會想辦法幫助他,請家教、複習,這些課業問題是可以補救的。但如果有人說我的孩子會偷東西、打人,那就是非常嚴重的問題。

在學校,有少數很棒的老師,能夠執行很有創意的教學,但大部分的老師每天都只是進到一間會漏水(例如我們班第56號教室,一下雨就會漏水)、有蟲、窗戶玻璃破掉的教室,去做他的工作。全美國有五千萬名孩子就讀公立學校。如今在美國有一個嚇人的數字是,一般進大學的高中畢業生裡(都是成績較好的學生),最後只有二四%可以讀完大學,其他人都因為各種理由而無法畢業。因為我們的中小學校教育太差,沒有讓孩子做好讀大學的準備,他們只是通過了紙筆考試,但是上大學後遇到的考驗更多:如果你女朋友跟你吹了,你很難過怎麼辦?你生病沒錢看醫生,怎麼辦?如果你想在家做功課,但你的朋友都要去參加派對,你會做怎樣的決定?孩子在學校都沒學這些。我們可以把孩子教到通過紙筆測驗,但他們不一定能通過人生的測驗。

所有老師都該想,如果你問個正在學數學、科學的孩子:「你為什麼要學這個?」他可能會說:「因為老師要我學。」、「這是我明天要交的功課。」、「我想獲得好成績」,或甚至說:「我不知道。」但如果你問我班上的學生,他們會告訴你:「如果我學會這個技巧,我的人生會比較好。」我會讓孩子理解,每堂課和生命的關聯,提醒孩子這就是要來上學的理由。

Q:你覺得美國老師有受到社會的尊重嗎?

A:沒有,這是我最常被問到的問題之一。因為學校辦得不好,所以老師不受尊重,老師因此沒有工作動力,學校當然也辦不好,形成一個惡性循環。美國當然有很多好老師,但也有很多老師,一開始根本就不該來當老師。在美國,要開除一個現任老師很難。他們用考試的方式找老師,這是錯的。

Q:好老師應具備哪些特質?

A:好老師本身必須是個聰明的學習者,要喜歡閱讀,對很多事物感興趣。但我看到很多老師根本不看書,每天花六小時看一些毫無意義的電視節目。我想很多孩子喜歡我,是因為我知道很多事,我看很多書,常常旅行。我們共讀一本書時,我可以讓他們看到很多書本與生活經驗的連結。

有很多非常優秀的年輕老師,他們開始教書,但沒多久就放棄教職了,因為大家沒有善待他們,且他們得不到學校或其他老師的支持。這是件嚴重的事,因為沒有人能在兩年之內,就變成一個好老師。現在的我可能是全世界最棒的老師,但是我教書的頭兩年,簡直是糟透了。如果我遇到二十六年前教過的學生,我真的會向他們道歉。

Q:你在學校裡有被同事孤立的感覺嗎?

A:我在學校裡有朋友啊。但是我要說,每個我遇到的好老師,不論在哪所學校,都會遇到幾個對他們很不友善的老師,原因是那些人嫉妒他們。因為好老師所表現出來的樣子,正好提醒別人,他們自己欠缺的那個部分,其他老師被提醒「自己不是好老師」時,心裡就會不舒服。的確有幾位老師對我很不友善,他們破壞我的車、寫信罵我、不跟我打招呼;但是我對他們還是很親切,因為我是孩子的榜樣,孩子在看我怎麼做。而且,如果一個人對我的態度惡劣,那的確是很傷人沒錯,但那所代表的是他的狀態,說明的是他的為人,不是我的。

Q:你為什麼可以待在這樣的學校超過二十八年?

A:有一位知名的企業家,立志要跟隨我一整天,跟著我做任何事。做了十二個小時以後,他告訴我,現在他對我最大的恭維,不是封我為全世界最好的老師,而是想知道:「雷夫,為什麼二十幾年來,你到現在還沒殺過一個人?我只是跟你一整天,我就一直想揍人。」我告訴他,因為孩子們對我很重要,我要做他們的榜樣。
其實,好萊塢確實曾開出很高的價碼請我離開學校,去跟他們拍電影。但是,我選擇留下來。我很嚴肅的告訴你為什麼:因為過去這二十八年來,我總是告訴孩子:「你們很重要,這個班很重要……」如果我離開,我就是在說謊,雖然有時真的很困難。

Q:你教書生涯中有哪些最挫折或最沮喪的經驗?

A:最挫折的是,我必須學習去接受一個教訓——「我不認為我能拯救每個孩子」。我知道有時這會讓很多人生氣,但每個孩子都得到我傾盡全力的教導,但是,有時候孩子受到家庭不良的影響太大,不管你做什麼,你都會輸,而你在當時就已經知道了。好比說,即使我清楚這個孩子有能力變成好老師,但是我也知道因為他家庭的影響,他做不到。有時,孩子能克服家庭的負面影響,但有時不能。這對我來說很挫折,也很令人傷心。

全世界老師都有一個共同的迷思,他們看了很多關於老師的影片,裡面傳遞的訊息多半是:只要努力,老師、學生都會贏——贏球、贏比賽,考試考得好。但現實裡老師們覺得很沮喪,因為實際生活並不是這樣,當贏不了時,他們就覺得自己失敗了,於是他們就放棄了。我要告訴他們的是,他們沒有失敗,也不能放棄,我從來沒有放棄過。

如果只看學生考試成績的話,我就是個最差勁的老師。但我要告訴大家,我沒有失敗,除非考試能讓孩子開始活得像個人,因為有些東西是考試考不出來的。教育裡有很多事情可以教孩子,而不是光問他,第二十三題的答案是什麼?

Q:你相信一位好老師的熱情會感染給學生嗎?

A:老師如果對任何事都沒有熱情的話,他根本不該來當老師。如果老師只是按照教育局規定,每天打開課本,要學生念第幾頁到第幾頁,那會很無聊。我有個建議,每位老師都應該找出一項他最喜愛的內容,然後把它發展、設計成課程。

老師的熱情不一定要是莎士比亞。例如,我們曾經有一位藝術老師,他很棒很棒,學生都很愛他。他找來很多木頭,教孩子用木頭做鳥屋,做出了兩百個完全不一樣的鳥屋。孩子們在上面畫上名家莫內、畢卡索的畫,然後再把這些鳥屋送到一個專為無家可歸者建造家的非營利組織,送給那些無家的人,讓他們養一隻流浪鳥。多棒的一課!孩子不僅學到藝術,還學會付出,讓世界更美好。這真的太驚人了,而且這些鳥屋還不是上課做的,是孩子利用課後時間完成的。說真的,老師如果沒有熱情,倒不如去銀行工作。

我就是對第56號教室有承諾。我寫書演講賺了很多錢,但是我全部用在我的班上,一毛錢都沒留給自己。我不期待任何老師做一樣的瘋狂行為。我每年花費三十萬美元在班上,除了購買器材、樂器,我還提供學生獎學金、買電腦、付醫療費(學生必須動手術)、付學生去大學面談的機票費等。幾年前,有一本美國慈善家的雜誌,要從全美一百萬個慈善單位中挑出十六個最好的單位,我們班有被選上。

身為老師,我的年薪只有四萬二千美元,是全校薪資層級最低的,因為在美國,你要加薪,就必須去上課進修,去拿學位;但我不去,我把那些時間花在教室裡和學生在一起,但我沒有獲得任何獎勵。學校裡有什麼都不做、每天只看報紙、去趕上進修課的老師,他們的薪水已經是我的兩倍。

大家之所以還喜歡聽我演講,是因為我還在教書。放暑假期間我也每天去學校,學生也會自動自發的來,我們就玩音樂、談人生、談品格六階段,我們討論自己的行為,試著讓他們了解,這不是為雷夫,而是為他們自己而做。這就是品格教育的一部分。

Q:你一直是這樣的老師嗎?

A:二十八年前,我剛開始當老師,在一個很有錢的學校教書。孩子的家庭都很健全富裕,他們的父母都大學畢業,在飯桌上會談論政治、宗教。那些孩子們都很棒,也很愛我,但他們不需要我。第二年,我帶隊參加一個數學競賽,我們得了全市冠軍,那時的我年輕又愚蠢,驕傲得不得了。當時,霍柏特小學校長跑來挑戰我說,你來我們學校看看,你就會知道自己是個怎樣的老師。我去參觀時嚇壞了,因為我看到同樣聰明的孩子,他們卻哪裡都去不了。我非常悲傷,因為我要所有孩子擁有平等的機會,所以我留下來了,為的就是要給這些孩子平等的機會。我給了機會,孩子若要接收那樣的機會,就要願意做額外的練習和努力。我總是告訴學生,我把門打開了,但是你自己要走進那扇門。

我有很多很多以前教過的學生會回來幫忙我。這些上初、高中、大學的孩子回來,可以讓我班上的孩子看到,自己未來可以走到哪裡。一名來自墨西哥的孩子,家裡沒有一個人上過大學,社區的人告訴她,反正你做不到。但她可以回答:「你錯了,我看過一個十七歲的墨西哥孩子,拿到獎學金進大學,我也要跟他一樣。」這些典範角色非常重要,比我說的話更重要。

延伸資源:

雷夫老師的莎士比亞課(4分版預告搶先看)

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