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成功女人背後的新「家後」


成功女人背後的新「家後」

先生不只是平分家事,而是全職在家帶小孩,讓你專心工作…… 這是現代女性的「終極夢想」嗎? 美國有愈來愈多的「新好丈夫」願意回家,讓為事業分身乏術的另一半無後顧之憂。

「小時候,我以為自己將來會當州長,根本沒想過我的另一半會是州長,」前美國密西根州長的丈夫丹‧慕恆(Dan Mulhern)自我調侃。他為了支持妻子珍妮佛‧格蘭霍姆(Jennifer Granholm)擔任密西根州長,放下了成功的事業,在家裡「相妻教子」,成為支持妻子和孩子的後盾。像慕恆這樣的「新好丈夫」、「新家後」,在美國有勢不可擋的趨勢。

今年年初,美國《彭博商業周刊》的封面故事〈成功女人的背後〉,描繪了美國夫妻家庭分工的新樣貌。

「女主外、男主內」的時代來了

根據報導,美國女性已成為職場上的主流,就業人口超越男性,在管理階層與專業領域工作的女性更高達五一‧四%。美國獨立民調機構佩尤研究中心(Pew Research Centre)二○一○年的調查發現,有二三%的女性的收入超過自己丈夫,這種趨勢在年輕一輩中更為明顯;除了全美最大的三座城市外,美國其他地區的三十歲以下女性,其收入普遍都比男性高。在經濟不景氣,男性失業率是女性三倍的推波助瀾下,許多在金融業、建築業和製造業失業的男性,紛紛回歸家庭當起全職爸爸,由太太負責賺錢養家。

這些爸爸當了主夫後才發現,原來整天在家打理家務、照顧小孩是如此繁瑣、疲憊,很少人受得了。他們從頭開始學習如何餵奶、包尿布、看著孩子每天成長的變化,陪他開心、難過、或跟他吵架……這才明白:沒有人一開始就知道如何當父母,每個爸媽都是從頭摸索、學習,因此帶小孩不是單一性別的天賦或天職。當爸爸變成全職爸爸後,他們往往會比在外工作的媽媽更了解孩子,跟孩子的關係也更緊密。

以往,為家庭犧牲職涯的人通常是女性。但在美國,有愈來愈多女強人背後的男人,能夠打心底欣賞、肯定太太的專業能力和事業心,甚至願意成全她們的事業,暫時擱下自己的夢想。《彭博商業周刊》記錄了這些「捨己為妻」的家庭英雄的真實心聲。

美國自然香調彩妝公司(Bare Escentuals)董事長萊絲莉‧布羅傑特(Leslie Blodgett)很早就發現男性經理人都心照不宣的「成功祕辛」:要在事業上出類拔萃,你絕對需要一個「太太」做後援。如今,若這個「太太」的角色得由你的先生來扮演,就順其自然吧!

男人第一次體會到當女人的感受

布羅傑特的先生三十八歲就辭掉廣告工作回家當主夫,舉凡做飯、家裡大小修繕工作、管帳到安排假期旅遊,他都能一手包辦。「我可以超時工作或常常出差,不用擔心家裡的狀況,我知道先生會把兒子照顧得很好,」布羅傑特放心的說。雖然她從沒為這樣的分工後悔過,但還是免不了一些遺憾。比方說,父子倆的感情好到讓她吃味,如今在念大學的兒子幾乎天天都會傳簡訊給爸爸,卻經常一整個星期都沒發一封簡訊給她。

當角色互換,主夫接手的不只是表面的家務而已,也連帶承接了主婦的處境。看著太太終日埋首事業,無暇顧及孩子與自己,常常在全家重要的時刻缺席,再堅強的主夫也會受到打擊。「這是有史以來,男人第一次體會到當女人的感受」,《去工作吧!》(Get to Work)的作者琳達‧赫胥曼(Linda R. Hirshman)點出了「女主外、男主內」引發的革命性意義。

格蘭霍姆在擔任密西根州長的兩任任期內,能陪伴孩子的時間相當有限,能陪丈夫的時間更少。州長的「家後」慕恆坦承,老公也有委屈和不平衡:「我不想告訴她:『你忘了我的生日,或你根本沒注意到孩子的改變,』但有時候我還是覺得很悶、很火!」他也跟太太抱怨過,為什麼連他們僅有的一點點相處時間, 九五%都是花在討論她的工作上。他其實很懷念太太以前對他的用心,卻拉不下臉開口要她多關心他一點。

道恩‧萊波雷(Dawn Lepore)是嘉信理財(Charles Schwab)的第一位女性資訊長。在她正式成為資訊長前,她的先生格拉登是嘉信資訊部的副總裁。為了不成為太太事業上的絆腳石,格拉登離職去VISA工作。四年後,他們有了第一個孩子,兩人捨不得讓保母帶,於是格拉登就辭去工作在家當全職奶爸。當太太又被挖角到美國知名醫藥用品銷售網站 drugstore.com 當執行長,為了讓全家人在一起,他只好舉家搬離住了二十五年的城市。他坦承,要像他這樣支持太太,就必須能真心接受「太太是賺錢養家,當家做主的那個人」。此外,他提醒主夫們要發展個人興趣,建立自己的生活重心。孩子上學時,他就在家接案為學校開發軟體。

他們請了名兼職的家務幫手幫忙做飯。由於太太很少在晚上九點前回家,一週要出差好幾天,平時都是格拉登在接孩子放學,帶他們去運動、上才藝課、為他們熱飯和陪他們做功課。萊波雷深深感激先生為家人所做的一切,每當有人對她說:「有先生全職顧家,工作應該比較順利。」她會說:「豈止順利,是他讓這一切變得可能。」萊波雷給年輕女性的忠告是:要慎選伴侶,如果你想追求高位階的工作,就需要找不自我中心、能接受你的能力比他強,願意支持你成功的丈夫。

「爸爸當家」讓家庭更美滿?

但也不是所有的男性都甘於當一輩子的奶爸,封閉的環境也會讓爸爸想念工作上的刺激和挑戰。儘管當主夫的安排是暫時的,爸爸仍會焦慮,不確定自己是否能重出江湖,繼續打拚未完成的事業。

「新好丈夫」現象雖突破了傳統兩性角色的認知,但也只是「男主外,女主內」的變相而已。因為這樣的分工仍是讓一人獨自肩負養家的重擔,另一人完全負起顧家的責任,並沒有解決兩性顧此失彼的遺憾。不過,「家庭主夫」仍帶來了意義重大的新契機—這是第一次兩性能親身體驗彼此的處境與感受。媽媽終於能突破那塊「玻璃天花板」,在職場上全力實現自我,進而明白傳統男性拚事業的難處與無奈;而回到家裡陪伴孩子的爸爸,除了參與孩子的成長、擁有更好的親子關係,也能理解以往女性的犧牲和委屈。

「爸爸當家」所帶來的新視野或許能讓兩性產生真正的同理心,不再對彼此的困境「冷感」。當夫妻兩人都充分了解主內、主外的現實,才有可能為家庭分工做最好的安排,讓彼此在家庭和工作中都能獲得幸福和滿足。

◎更多精采內容,請見《親子天下》第32期 《教孩子時間管理》>>

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