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詹志禹:一樣天才,兩種命運

作者: 政大教授 詹志禹(親子天下雜誌)
詹志禹:一樣天才,兩種命運
楊煥世 攝

3歲會拼字、6歲能閱讀四種語文、一入小學就連跳7級課程、11歲就讀哈佛,贏在起跑點的天才從此人生燦爛嗎?什麼才是導致人生命運大不同的關鍵?

你認為「小時了了,大未必佳」,或相信「三歲看大,七歲看老」?

個案S生於一八九八年,是一對俄國夫婦移民美國的後裔。父親非常聰明,是心理醫學博士,兼通英、俄語,甚至親自教太太英語。父親極崇拜美國哲學兼心理學家威廉‧詹姆士,深受行為主義影響,相信後天環境決定一切,堅信只要給兒子正確而有效的教育,就可以將兒子塑造成天才。S從幼兒時期開始,父親就嚴格教育他,絕不容許他有和同儕嬉戲的機會,避免他「浪費時間在愚蠢的事物上」。

S不負父望,天賦極佳,三歲前就能拼字及閱讀,六歲前就能閱讀俄、德、法、英四種語文。入學後,他在六個月之內連跳七級課程。他父親覺得小學教育太缺乏效率,就將S留在家中教育兩年,並協助S在八歲時進入布魯克林中學。三個月後,再度將S攜回家中教育兩年。

父親發明了很多頗具巧思的教法與教具,讓S在十歲時就學會代數、幾何、三角測量和微積分。父親不斷爭取,終於讓兒子在十一歲時以特殊學生身分就讀哈佛大學,成為哈佛有史以來最年輕的學生之一。父親非常得意,他證明了自己多年來的教育方法很成功,所以在一九一一年寫了一本《庸才與天才》,攻擊當時的教育方法與制度。他向媒體侃侃而談自己的教育哲學、教學方法與兒子的成就,毫不猶豫將兒子推向媒體的焦點。S上了哈佛,可以看好未來人生了嗎?

S以十一歲的年紀,在「哈佛數學社」做了一場有關「第四向度」的演講,登上了《紐約時報》頭條新聞。他在十六歲時成為哈佛有史以來最年輕的學士,再度上了《紐約時報》。他從一流大學畢業了,可以看好未來人生了嗎?

天才遲到的青春期

他先後兩度進入哈佛的研究所,攻讀數學和法律,前者是他的天賦,後者可能是他想逃離父親的規劃,但他這兩個學位都沒有拿到。

他在一九一九年參加了波士頓共產主義者的遊行,遭到逮捕與判刑。消息曝光後,媒體稱他為「激進主義者」,紛紛報導「哈佛天才被判刑」、「年輕天才有麻煩了」。還好他是初犯,麻煩不大。有趣的是,他這行動表現了叛逆與社會關懷,宛如遲到的青春期。媒體的幸災樂禍,則反映了一種大眾心理:「逮到你了,天才也會犯錯,天才不一定成功,凡人也不一定失敗,我們凡人可以鬆一口氣了。」

經由哈佛業師的介紹,S進入萊思(Rice)大學任教,可惜工作並不順利,並惹上了一些責任問題,所以他改做低階神職人員,並極力躲避媒體。他逐漸變成一個充滿怨恨和幻滅的青年,他責怪父親決定自己的學業生涯發展,同時又渴望家庭情感的支持。但他父親對他非常失望,氣他不知感恩,甚至與他切斷親子關係。一九二三年,父親去世,S拒絕出席葬禮,父親則拒絕在墓誌銘提他,彷彿不曾有過這麼一個兒子。

當媒體記者發現S只是一個神職人員、每週賺二十三美元時,再度為平凡人感到安慰。一九二四年《紐約時報》的用語是「天才穿得很破爛」、「平凡孩子的父母應該覺得安慰」。

這麼落魄的天才,在知識和智力方面有退化嗎?沒有!他在一九二五年到二六年出版了兩本學術專著,一本關於數學,另一本則關於科學哲學,深入批判唯智主義,等於批判他自己的人生發展軌跡與他父親的教育哲學。

由於個性害羞,他繼續躲避媒體,保護隱私,但媒體卻不放過他。一九三七年,《紐約客》再度追蹤到他,以「四月愚人節」為名,重挖「這些天才在幹嘛?」報導S過著窮困潦倒、不斷更換工作的生活,並且暗示S的人格不正常。S非常憤怒,對《紐約客》提出「誹謗和侵犯隱私」的訴訟,可惜敗訴;他又訴訟其他錯誤報導,也只能以和解收場。

教養方式不同,人生大不同

一九四四年,S去世於布魯克林的寄宿房子,失業、生活窮困潦倒。媒體紛紛報導「失敗的天才」、「隱藏的天才」。他的真名是威廉‧詹姆士‧西迪(William J. Sidis),看這名字就知道他父親對威廉‧詹姆士的哲學是多麼崇拜。

與西迪同一時代的數學天才諾伯‧威納(Norbert Wiener),同樣提早入學、連連跳級,年紀輕輕進入哈佛,卻順利成為世界級數學大師,關鍵何在?

威納父親對兒子的要求也極嚴格,但非常小心不讓威納自傲或自以為天才。也不讓威納曝光在媒體上,而讓他有較多機會與同儕互動,而且父子間長期存在一種衛護與關愛。此外,威納有結婚,妻子也提供了強烈的情感支持。

西迪有天賦,他父親的教學方式對知性發展也非常有效;但他父親高度的規劃、控制與支配性,母親角色的缺乏,青春期的空白與遲來,情感發展、同儕互動與社群隸屬感的缺乏,媒體曝光與壓力,危機時刻缺乏家庭支持等因素,都是這齣悲劇的元素。尤其他父親的支配性控制,變成西迪反叛與逃離的主題,宛如《星際大戰》電影中,天行者路克極力逃離銀河帝國的控制,最後卻在與帝國首領的對戰中,發現這個首領就是他的父親。

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14則留言/看更多留言

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  • emily g

    好棒的文章,真的很值得分享!

    2016-03-16 檢舉
  • Vickie Chiou

    很實用的文章!!!!!

    2016-03-08 檢舉
  • Julia Lin

    小火龍妹妹啾咪!小火龍1-5全系列(5冊)
           啾咪

    2016-01-05 檢舉
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