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認識環境荷爾蒙

生活中的環境毒物無所不在,人們該如何遠離? 「環境賀爾蒙」又是什麼?有什麼方法可以避免它的危害?

台灣因SARS竄流,讓台灣人驚訝於傳染病的可怕。

然而,不少流行病學家認為,SARS可能只是突發的危機,若因應得當,來得快去得也快,對社會造成長遠傷害的可能性較低。但從長期的健康風險管理來看,未來更大的隱憂,將是工業化社會大量使用化學物品所導致微量、慢性而隱形的毒害。

「這才是最大的隱憂,都影響到下一代的基因裡去了,」台灣民間永續會召集人、清大社會學研究所教授王俊秀指出。

數十年來,台南鹿耳門里、顯宮里的許多居民,每天習慣到鄰近廢棄的中石化安順廠,爬過鐵絲網,進入廠區內的海水蓄水池中泛舟、釣魚。釣起的漁獲,最好的拿去台南市賣,剩下的自己吃。

幾年前,鐵絲網旁架上了高污染警告標誌,從台北來的陌生人進進出出,採取土壤與水質檢測,聽說裡面有嚴重的汞、五氯酚和戴奧辛污染,消息一傳十,十傳百,鄰里之間議論紛紛。

有些居民並不在乎,「我們吃這裡的魚吃了幾十年,還不是都沒事,」一位里長這樣說。政府為了防止居民繼續進入,將鐵絲網改為密不透風的鐵圍籬,但是沒有用;居民找個隱蔽角落破壞圍籬,照舊進入釣魚。

但是附近居民卻傳出許多人患癌症去世的消息。直到去年,成大環境醫學研究所替這兩個里的居民檢驗血液,才發現他們體內戴奧辛的濃度高得驚人。

經過檢測,這二個里的居民每公克血液中戴奧辛濃度平均為四九皮克(pg I-TEQ╱g-lipid,一皮克為一兆分之一公克),若以台灣十六座焚化爐附近居民血液中戴奧辛濃度為基準,幾乎高出二至四倍之多。其中四個人血液中戴奧辛濃度更躍居台灣前四名,最高者為一五四皮克,為焚化爐附近居民的十倍。

居民罹癌,是否與戴奧辛污染有關呢?成大環醫所所長蘇慧貞為了解開這個疑團,組織了一個研究團隊,針對這二個里的居民展開疾病史的追蹤。

除了高污染地區的居民暴露在高危險底下,近幾年來科學家的研究又發現,某些化學毒物的濃度雖然非常低,低到每公克的水或食物中只有十億分之一公克(ppb),但是經過人體長期吸收和累積,仍足以造成危害。

這些化學毒物的可怕之處,在於只要極細微的含量,就足以產生荷爾蒙干擾作用,損害人體機能,因此被稱之為「內分泌干擾物質」 (Endocrine Disrupter Sub-stance,簡稱EDS),又俗稱「環境荷爾蒙」。

這是一場觀念大革命。過去各國政府都全力防範高劑量、急毒性的化學物;對於微量毒物的長期累積效應,就不太注意,因此也毫無管制。

美國環保署為求亡羊補牢,於一九九九年開始,全面對市售常用的八萬七千多種化學物質加以篩選、測試,以確定其中究竟有多少具荷爾蒙干擾效果。

這項浩大的工程,短期內無法完成。但美國環保署、疾病管制局和世界野生動物基金會已共同列出一張含有一○三種化學物質的「環境荷爾蒙清單」;日本環境廳也於一九九八年公布一張內含七十種化學物的清單,持續列管、追蹤,例如戴奧辛、多氯聯苯、有機氯化合物、塑膠之塑化劑、清潔劑中的界面活性劑等。

相對於美、日等國積極行動,我國環保署則參考日本政府的清單,將其中十五種公告為毒性化學物質,予以禁用或列管;另外篩選二十五種,列入建議列管名冊。

除此之外,「台灣目前尚無針對環境荷爾蒙的國家級策略規劃和因應措施,」清華大學化學系教授凌永健批評︰「由於缺乏大型調查與經費,便不清楚在台灣的生活環境中,各種環境荷爾蒙流佈的整體圖像。」

然而,綜合多項零星的研究仍可清楚知道,在我們生活週遭充斥著各種各樣的微量毒物,只要不嫌麻煩,對日常生活細節多注意一點,就可以避免許多風險。

避免風險,首先要知道,干擾荷爾蒙的化學物質究竟透過哪些管道進入人體?

毒物進入人體的渠道

民眾最為關心的或許是有「世紀之毒」稱號的戴奧辛。一九九九年國際癌症研究組織(IARC)已將戴奧辛列為第一級致癌物;動物學家實驗,只要替天竺鼠注射百萬分之一公克的戴奧辛,就會立即死亡。

戴奧辛最主要的來源是垃圾焚化爐排放的廢氣與燃燒後剩下的飛灰。然而,真正由空氣吸入人體的戴奧辛不到一○%,其餘九○%以上的戴奧辛,其實是透過魚、肉、奶、蛋等食品,進入人體。

這是因為戴奧辛很難溶於水,卻可以被動物脂肪吸收。空氣中的戴奧辛沉降到土壤、河水和植物表面,魚群、牛隻或雞鴨吃了附有戴奧辛的植物或飼料,人又吃了這些動物,戴奧辛就經由食物鏈進入人體,但戴奧辛不會經由植物和蔬菜的根莖進入。

以日本為例,日本政府詳細調查該國國民每天接觸戴奧辛的各種管道,發現六八%的戴奧辛透過吃魚貝類吸收;其次是肉蛋類吃進一五%戴奧辛量,透過空氣吸入的量只有三%。

此一分布跟國民飲食習慣有關。台北醫學大學公共衛生系教授韓柏檉舉例,比起日本人來說,德國人較少吃魚、卻吃更多肉,體內戴奧辛來源來自海鮮與肉類就各佔三分之一。

有了這些基本數據,日本國民才知道日常生活中最大的暴露風險來自何處,應如何自我保護,政府也才知道如何擬定減量的行動方案。

但台灣沒有這樣的數據。

初步有成果的探索之一,是成功大學環境微量毒物研究中心主任李俊璋,監測十六座焚化爐附近一千餘名居民血液的戴奧辛含量。

若根據歐盟建議,居民每公克血液中戴奧辛濃度最好在十六皮克以下,八里、崁頂、岡山、台南市、嘉義市、高雄市南區焚化爐與小港區煉鋼廠附近居民高出這項標準甚多。

環境毒物成致癌殺手

某些重大疾病與這些環境毒物更脫不了關係,佔國人十大死亡原因首位的癌症,就是其中之一。

在《康健雜誌》四年前「癌症與水」的報導中,曾仔細比對高癌症死亡率的鄉鎮與污染源之間的空間相關性;結果驚人地發現,若將癌症死亡率最高的鄉鎮用紅筆標示在地圖上,幾乎每個紅圈旁邊,都有一條嚴重污染的河川,或者附近有一個以污染著名的工業區。

譬如,在將軍溪旁的北門鄉和學甲鎮、在鹽水溪旁的台南市、在高屏溪旁的高雄市等,生活在這幾條以污染著名河川旁的居民,至少都有三、四種癌症死亡率高居全台灣前一○%。

在台灣日益增高的癌症罹患率中,環境荷爾蒙是否扮演某種程度的推手?成大環醫所教授郭育良認為是個好問題,因為與荷爾蒙有關的癌症譬如乳癌、子宮癌、攝護腺癌和睪丸癌都愈來愈多了。

二十年來,乳癌的標準化死亡率從三.九二%增至七.二四%,多了二倍;攝護腺癌的標準化死亡率從一%增至三.二六%,更是多了三倍。「是否主要因化學物質干擾荷爾蒙而促成,雖不確定,」本身也是執業醫生的郭育良說︰「但是如果科學不確定就假裝不存在,也不採取行動,或許等到幾十年後科學確定了因果關係,傷害早已擴大至無可彌補了。」

然而,有些環境荷爾蒙並不是傳統的毒藥或典型致癌物質,人們很容易忽略它潛在的風險,危害反而更大。「它們可以不讓人生病,卻耗弱一個人的體能,」首度揭露相關議題,並已成經典著作的《失竊的未來》一書描述,環境荷爾蒙讓受害者無法勝任社會競爭,享受生活品質。

中毒在娘胎 輸在起跑點

令人擔憂的是,一般人即使沒有暴露在高劑量之下,其下一代依然面臨「輸在起跑點」的風險。

榮總腫瘤科護士王怡慧去年才剛生了一個可愛的小女娃。一出生,王怡慧就給自己的女兒餵母乳,但美中不足的是,女兒非常容易過敏,不僅喝奶即吐,而且全身長滿疹子,連頭皮上都有,經常煩躁難安,哭個不停。

王怡慧也曾心疼地抱著女兒求診。醫生兩手一攤,簡單地說是過敏,只有吃抗組織胺一途;並且說,等小孩三歲以後免疫系統成熟,就自然會好。

王怡慧身為護理人員,不願接受這麼簡單的答案。她想,問題可能出在母乳,於是花很多心思調整飲食,找出過敏原因。

王怡慧戒了牛奶、雞蛋,改吃純有機食物,飲食盡量清淡,甚至不吃味精,女兒的皮膚終於回復原來的光滑細嫩。

「有些小孩暴躁易怒,或老是感冒流鼻水,父母以為小孩天生難帶,甚至責罵他們,」王怡慧以過來人的經驗說︰「其實問題可能出在母乳中含有環境毒物。」

國外研究證實了這位母親的直覺。根據日本九州大學的研究,餵食母乳的幼兒罹患異位性皮膚炎的機率比餵食人工乳的機率高,主要是因為母乳受戴奧辛污染的程度比人工乳高出十倍左右。

去年荷蘭的研究更進一步指出,母乳中戴奧辛、多氯聯苯的含量高,將會導致嬰兒的牙齒變黃且硬度低、辨識能力較差,而肌肉組織也比較壞。

「哺餵母乳好處多多,但干擾荷爾蒙的毒物卻可能從母體移轉至嬰兒體內,孰輕孰重,科學所知有限,尚難論斷,」《失竊的未來》一書指出,但該書也警告:「胎兒出生前子宮內毒物的移轉,甚至比哺餵母乳時嚴重許多。」

或許準媽媽在懷孕之前,像王怡慧一樣先從嚴格篩選飲食「淨身」做起,是一種解決方式。

「嬰兒在母胎內就受污染,他們毫無選擇的權力,就輸在起跑點,」清華大學化學系教授凌永健感嘆︰「這是多麼悲哀的一件事。」

「環境荷爾蒙」帶來嚴肅的挑戰,也考驗整個社會是否有長期風險管理的能力,確保下一代子孫能正常生活、健全發展。

考驗政府的風險管理

歐盟就率先採取了「預警原則」(precautionary principle)來應付環境荷爾蒙的新風險。

所謂「預警原則」是指,只要有合理懷疑某化學合成物對人體或動物有不良影響,政府就可以先採取管制手段,不必等到有明確的科學證據來證明風險。

這是因為環境荷爾蒙的作用隱而不顯,非要幾十年之後,傷害才會完全顯現;如果政府等到掌握科學證據才行動,傷害恐怕已擴大至無法彌補的程度。

譬如,歐盟去年十一月已研擬新管制,要求所有進口電腦的機殼不得以溴化物做為阻燃劑(電腦一升溫就慢慢釋放出來),「一旦管制確定,美國大廠一定會要求台灣廠商遵守,這方面我們可能做得全世界最好,」凌永健稱讚,他不忘加上一句:「但僅限於外銷!」

塑膠玩具也是如此。歐盟已禁止其中添加塑化劑,因為小孩經常將玩具放在口中,而塑化劑在常溫下就會慢慢釋放出來。「台灣外銷出去的玩具就遵守規定,也有清楚標示,」凌永健嘆息︰「但是台灣市場自身卻沒有任何管制。」

原因在於沒有一個政府部門自認該負責這個陌生的新議題,「環保署已經對鄰苯二甲酸鹽(塑化劑)的用途列管了,」環保署環境檢驗所副所長王正雄侃侃而談,但是被問到誰來管制塑膠玩具時,王正雄愣住了,「好像沒有哪一個部會管玩具?」他遲疑地說。

政府各部門是否也該協調整合,才能跟上外界快速的變化?

風險管理也要靠扎實的研究。

先進國家花費大量人力、財力研究環境中各種重金屬普遍存在的情形(亦即天然背景值)以及國民的飲食習慣,然後才能評斷在某些污染個案中,重金屬的含量是否「過高」,並評估對人體健康的風險。

台灣沒有堅實的基礎調查做為比較基準,所以每當學者發表海產遭污染的研究,一經媒體曝光解讀為含污染量「過高」時,永遠陷在「到底要多高才叫過高」的無解爭論裡,漁民立刻哭喊抗議、官員被迫大演生吞牡蠣秀,整個社會毫無理性討論、改善問題的空間。

台北醫學大學公衛系主任韓柏檉就曾有幸親身體驗箇中滋味。他曾於英國期刊《環境污染》發表一篇台灣牡蠣污染的研究,後經台灣媒體引述研究結論,鬧出軒然大波,還曾被法務部當匪諜調查,漁民要求索賠一億元。

「最近都不敢做研究了,」雖然事件已落幕一年,韓柏檉還是有些意興闌珊,「政府既沒有大規模、全面的研究,零星的研究做出來又不能講,被政府當機密檔案鎖在抽屜裡。」他現在興趣轉向,熱中於公衛傳播,推廣無煙餐廳。

吃得安心,健康自然來

等不到政府全方位策略的那一天,充滿活力的台灣民間團體已經開始自救。提倡環保不遺餘力的主婦聯盟於十一年前發起「共同購買」運動,就是其中的佼佼者。

十一年前,一群積極從事環保運動的主婦們,對現狀有深沉的無力感。「如果環境污染這麼嚴重,吃的安全到底在哪裡?」現任主婦聯盟生活消費合作社理事主席陳來紅當年如此想,「何不集結消費者的力量,要求生產者製造真正健康安全、有環保概念的產品?」

此一理念就是「共同購買」的源起。最初從二十名主婦在地下室以克難方式自行分菜、分米開始,一路走來,消費合作社已逐漸成長到有三千五百位會員、一千個家庭每週訂貨。透過主婦聯盟,消費者確保買到的蔬菜,儘管不是有機,但一定無農業殘留,魚類沒有重金屬污染,而肉類則沒有抗生素。

要做到這樣,消費合作社必須介入生產過程,每年花費數百萬元檢驗合作農戶產地土壤內的重金屬、微量元素;對水質與空氣做檢測;分析肉品營養元素,檢查抗生素等;也教導農友正確的有機農法。

一位農友在聚會分享心得時就說:「我開始用木瓜的立場種木瓜。」以前,他曾經為了讓木瓜長得又快又好,無所不用其極地使用農藥;現在,他懂得「讓木瓜吃得營養,對它好一點,甚至去愛它」。

環境毒物蓄積在人體的脂肪中,很難透過代謝排出體外。防範的方式只有二種:盡量避免吃進毒物,以及大量運動排汗,消耗脂肪,如此才能有效排出毒物。

師大化學系教授、消基會檢驗委員會召集人吳家誠就做過一個「運動排毒」的實驗。

他讓實驗對象劇烈運動之後,再洗桑拿浴,然後取鼻尖的汗水做檢測,竟然測到極微量的有機汞!「這顯示原來不太溶於水的重金屬,因為劇烈運動消耗脂肪的關係,也隨著汗水排出了,」吳家誠解釋。

面臨環境荷爾蒙的新風險,各種從個人出發的避險策略,都是社會缺乏自我改善的機制下,不得已的自保之道;關鍵在政府有沒有足夠遠見,並有效回應風險。

什麼是「環境荷爾蒙」

原本是外來的化學物質,進入人體卻發揮類似荷爾蒙的作用,與細胞受體結合。一旦結合之後,就會啟發細胞的特定程序,引起一連串的細胞變化,由於環境荷爾蒙不是真正的荷爾蒙,它只是欺騙了細胞受體,因此擾亂了真正荷爾蒙的運作與平衡,對人體的影響極為深遠。

可能造成的後遺症:包括男性生殖力降低、攝護腺癌、睪丸癌、女性生殖力降低、乳癌、子宮內膜異位、腦下垂體與甲狀腺功能改變、免疫系統抑制等;兒童記憶、學習能力降低也和環境荷爾蒙有關。

該怎麼吃,避免環境荷爾蒙?

 ◆ 不吃標示不完全的食品。
 ◆ 脂肪含量高的食品盡量少吃。
 ◆ 吃新鮮、不經加工(如醃漬、油炸)食物,減少肝臟負擔。
 ◆ 飲食均衡,不挑食,分散受污染風險。
 ◆ 化學毒物雖為脂溶性,但並非完全不溶於水,只是隨水排出量低,多喝水對排毒仍有助益。
 ◆ 劇烈運動排汗,會排出較高量的毒物。
 ◆ 加強身體抗氧化能力,多吃蔬菜、水果及補充綜合維他命,吃蔬菜、水果也以多樣化為原則。
 ◆ 海鮮是環境荷爾蒙的重要來源,食物鏈愈上層的魚如鯊魚、旗魚等大體積魚類,體內毒性多;反之,食物鏈下層的魚,體積較小,毒物累積較少。
 ◆ 深海、遠洋魚較養殖魚乾淨,某些養殖魚飼料中添加豬油,其中戴奧辛含量高。
魚的內臟、脂肪毒性含量比魚肉高,少吃魚腸、魚卵、魚肝。

生活周遭的環境荷爾蒙風險

●乾洗衣物

乾洗溶劑中含過氯乙烯,是致癌物質。不要急著將乾洗衣物掛回衣櫥,最好放在戶外通風處,減少衣服殘留的化學物質。

●家具、裝潢建材
 
含甲醛做為烤漆、上光的原料,會造成咳嗽、眼睛灼熱、皮膚過敏,高濃度甲醛會致癌。
愈新的建材,甲醛濃度愈高。研究顯示,裝潢期間若是通風情形不佳,會累積高濃度甲醛;住家愈通風,室內甲醛愈不易累積。

●母乳

哺餵母乳好處多多,不僅可以增進母子關係,還可給予嬰兒重要的免疫保護與促進發育的物質。但哺餵母乳會讓嬰兒接受一定程度的毒物,授乳階段的嬰兒攝取毒物劑量是成人每日暴露量的十到四十倍。
準媽媽在懷孕之前,最好嚴格篩選飲食,先排除母親身體內的毒素。

●碗裝泡麵容器

聚苯乙烯材質,廠商加入酸化防止劑BHT作為安定劑。BHT是致癌物質之一,會引起肝臟肥大、染色體異常和降低繁殖機率。

●塑膠玩具、塑膠奶瓶、保鮮膜

注意是否為柔軟材質,添加了可塑劑,應該避免兒童放入口中,會溶出可塑劑中的有害物質,增加男性精子減少及女性罹患乳癌的機會。
不要把塑膠容器放進微波爐加熱,加熱食物上也不要覆蓋保鮮膜。

●洗衣精、洗潔精或浴廁用清潔劑

注意其成分標示是否為「非離子界面活性劑」,排入水中分解後會產生壬基苯酚,其結構近似雌性荷爾蒙,會降低人體攝護腺對男性荷爾蒙的代謝,對男性生殖力造成威脅。

●奶粉罐的金屬內壁塗料

含雙酚A,對成長中的幼兒內分泌系統、免疫系統和神經系統,有不良作用。
嬰兒大豆配方奶含植物雌激素,是天然雌激素的一萬三千倍至二萬二千倍,可能影響性器官發育。

●老舊住宅的自來水鉛管

鉛污染的主要來源,若使用熱水管的水沖泡奶粉,嬰兒食入過多的鉛會導致智力低下。

●陶製品

確定是否通過含鉛量測試。攝取足夠的鐵質和鈣質,可以避免鉛被吸入體內。

●油漆顏料

含有三百種以上的有毒化學物,其中一半以上是潛在致癌物,譬如水性顏料中含有汞,剝落油漆中含有鉛。

●地毯
 
新地毯含甲醛、苯乙烯等有害化學物質。

●免洗筷

市售有九成殘留二氧化硫,而二氧化硫與口水接觸後,可能產生亞硫酸鹽等物質,已被推斷是引發氣喘的原因之一。

●保麗龍免洗餐具

耐熱程度只能維持在攝氏七五至九五度之間,若超過此溫度,會釋出苯乙烯、對-壬基苯酚、雙酚A和鄰苯二甲酸乙基己及酯(DEHP)等四種環境荷爾蒙。

資料來源:清華大學化學系教授凌永健、中央大學化學系教授丁望賢、《失竊的未來》、《環保月刊》、《康健雜誌》、《消費者報導雜誌》。

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