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砧板、抹布細菌多,該怕嗎?


砧板、抹布細菌多,該怕嗎?

插畫 | 薛慧瑩

我們的身體裡住著十兆隻細菌!媒體三不五時就出現:砧板上的細菌,比馬桶多出三倍;許多人常因細菌感染而生病……細菌是何方神聖?這麼可怕嗎?他們是如何搞破壞的呢?

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之前提到人類各種病原體,其中家長最常聽到的莫過於「細菌」和「病毒」,因為這是感染症世界裡最大的兩個敵人。

然而,細菌畢竟也是上帝所創造的,它本來應該是人類的好朋友,甚至是這個地球上最重要的生物體!但是有些細菌悖離了正道,成了叛徒;或者是人類侵犯了它們的領土,導致不正常的散播,才會引起人類的生病與發炎。

細菌無所不在,高至喜瑪拉雅山,深至馬里亞納海溝;熱至沸騰的溫泉,冷至零度的寒冷環境,皆可發現細菌的蹤跡。在人類的身體裡,約有十兆隻細菌跟我們共同生活,比人類自己的細胞還多出十倍,鳩佔鵲巢,究竟誰是我們身體的主人,還真的很難說。

這群與我們共生的善良細菌,目前公認最主要的功能,是在於人類的消化系統與免疫系統。比如說,電視廣告上常看到的「腸內好菌」,就是這些可以幫助我們消化的益生菌。事實上,不需要靠這些外來營養食品的補充,我們的肚子裡本來就擁有自身的益生菌群,替我們營造腸道的良好吸收環境。此外,這些小幫手還可以提升免疫力、減少肥胖、加強營養,以及合成許多維他命;甚至有科學家發現,某些細菌還可促進智能的發展與抗憂鬱!少了細菌,人類還真不知道該怎麼生活。

細菌感染的三種方式

雖然細菌是我們的好朋友,但好友也會反目成仇。如果是因為細菌感染而生病,究竟這壞東西是從哪裡開始的呢?細菌感染的來源有三:第一是外來的細菌入侵;第二是寄生的細菌造反;最後一種,則是體內共生的細菌叛變。

什麼樣的感染屬於外來細菌入侵呢?舉例來說,有一種疾病很有名,叫做「退伍軍人症」,此病的致病原是名為「退伍軍人桿菌(Legionella)」的細菌。平常這種細菌是存在水裡,比如說冷氣機裡的水,藉由風扇把細菌吹散在空中,被人吸進肺葉之後,才會生病。因為退伍軍人桿菌不是我們的好朋友,不會跟我們和平共生,所以很明確的屬於「外來的細菌入侵」這一型。

第二種是寄生菌造反的狀況。這些寄生菌可以暫時和人類和平共處,也可能消失不見;它們像背包客一樣,在這個人身上住一段時間,又到另一個人身上住一段時間,居無定所。有些人的體質跟細菌很「麻吉」,這些細菌就會在這些好朋友身上住得特別長久,我們稱這樣的人為「帶菌者」。帶菌者除了會到處傳染細菌給別人之外,也不是永遠都和細菌相安無事;當自身抵抗力不佳的時候,這些細菌就會露出凶惡的本性,讓帶菌者生病。這類疾病的例子包括金黃色葡萄球菌感染、肺炎鏈球菌感染、腦膜炎球菌感染等等,幾乎大部分的細菌感染症都屬於這一類型。所以醫師常會說要多喝水、多休息,培養抵抗力,就是這個道理。

第三種狀況只會發生在已經病入膏肓的病人,就是體內共生的細菌叛變。剛剛說到人類的細胞和十倍以上的細菌一起共生,本應該是忠誠度百分百的莫逆之交。然而當人因為化療或是長期慢性病的折磨,導致身體裡的免疫力幾乎降至零點,這些共生的細菌就會叛變了。一位病人如果細菌感染,醫師拿著檢驗報告抓頭皺眉,覺得這種感染實在罕見的不可思議,就可能是屬於這類型的感染,而且病人的情況可能也不妙了。

細菌多≠致病率高

從上述的三種致病原因,我們可以試著解讀報章雜誌上一些聳動的新聞。比如說,砧板上的細菌,比馬桶多出三倍;抹布上的細菌,比馬桶多出一百倍;廚房水槽的細菌量,比馬桶更高出了兩百倍;其他被提及的髒東西還包括了刮鬍刀、毛巾、洗衣機等等,族繁不及備載。有趣的是,幾乎所有的髒東西都把馬桶當做假想敵,實在不知邏輯何在。

事實上,細菌量不等於致病的機率。這些牙刷、毛巾上的細菌可能是我們的寄生朋友,或是共生朋友,致病的機率並不高;廚房水槽裡的細菌可能根本就不是人類這一掛的,你不犯我、我不犯你,大家相安無事。雖然免疫力極差的人,什麼細菌都會感染,但你我大部分都不屬於這一類型。所以,今天起再看到類似的報導,就別再杞人憂天啦!

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I)》、《黃瑽寧的10堂育兒必修課(II);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》、及第一套劇本式繪本:《阿布與小樂》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。聽黃瑽寧醫師說,掌握正確育兒觀念,就在親子天下故事有聲書App,前往下載
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