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陳之華:探訪耶誕老人的故鄉

作者: 作家 陳之華(親子天下雜誌)
陳之華:探訪耶誕老人的故鄉
楊煥世攝

聖誕節是北極圈內的大事,每年十二月,人們從世界各地湧來朝聖,充滿歡樂。 寫封信給聖誕老人,或許會成為某些孩子童年印象中,最深刻的初體驗。

十二月了,北國芬蘭在十月底調整為冬令時間之後,每天的日照逐漸明顯縮短,人們歷經了一個眉頭深鎖、陰鬱沉寂的十一月天,心情多少擺盪到谷底。還好,隨即來到的是一個擁有得天獨厚氛圍的十二月耶誕節令,它為大家帶來不少提振人心、歡欣期盼的生命樂趣。

每到年底,我都會收到來自各方人們打探這個耶誕老人故鄉的訊息;有的媒體希望外借耶誕老人村的照片,有的朋友好奇問如何寫信給耶誕老人,有的學校想了解如何向孩子們介紹北國的耶誕老人村,還有的是滿懷期許終有一天能到北極圈一遊的夢想。

到底誰是正宗代言人

全球各地年復一年對北國極地濃郁的神祕好奇心,讓芬蘭耶誕老人村(Santa Claus Village)與北極圈拉普蘭(Lapland),受到來自全世界男女老幼高度矚目與歡迎的程度,讓鄰近的瑞典和挪威,經常為了「正宗」耶誕老人到底應該落於誰家,而發出不平之聲。

同樣是有部分國土位於北極圈裡的瑞典和挪威,已經不知道多少年來都一再宣稱耶誕老人是屬於它們的,但怎麼反而是芬蘭成了「正宗」與最佳的耶誕代言人呢?瑞典、挪威一樣在極圈城鎮裡設有耶誕老人村和郵局,但芬蘭的每年十二月初到隔年一月中旬,卻成為北極圈裡非常熱門的耶誕節旅遊旺季站。

耶誕節期間,位於芬蘭羅凡涅米(Rovaniemi)的耶誕老人辦公室(Santa Claus Office)會客時間不僅拉長,周邊的耶誕公園(Santa Park)還特別開放,有時旅館更是一床難求。整個拉普蘭的北極圈方圓幾百平方公里內,都因季節的神祕變化、「永夜」的天候氛圍、獨樹一幟的冰雪景觀與雪地活動,加上北極光的難以尋覓與剎那就成為永恆的特殊感,讓芬蘭耶誕的傳奇,塑造成為吸引世人前來一探的景點。

為迎羅斯福夫人而建

芬蘭最初會在北極圈拉普蘭的羅凡涅米建造耶誕老人村,其實是一九五○年為了美國羅斯福總統夫人愛蓮諾(Eleanor Roosevelt)的到訪。當時希望能為這位美國第一夫人留下特殊美好的極地印象,所以在北極圈通過之處,蓋了一座迷你小巧的木屋,當成是耶誕老人村所在地,而這裡也就逐漸發展起其特有的耶誕景觀。隨後數十年間,在多元的觀光推廣政策和國際媒體的報導造勢下,拉普蘭就成為今天家喻戶曉的極地與耶誕旅遊勝地。

當車子從拉普蘭羅凡涅米市區開進北極圈時,沿途可見和藹可親的耶誕老人圖像,在一座座的看板上以最為溫馨開朗的笑容,歡迎從世界各地遠道而來的人們。抵達耶誕老人村之前的公路旁,一座鋼材塑製的碩大雕飾,更成為正式進入北極圈的最佳地標。

往右彎進耶誕老人村,一棟棟各式造型的木造屋群,引領大家一路走到畫上碩大北極圈經緯度的地界線(北緯66° 32’ 35”);冬季飄雪時分來到這裡的人們,則會看到一條高掛在空中的「極圈線」。

耶誕老人村裡有兩處不可錯過的著名景點:耶誕老人辦公室和耶誕老人村郵政總局(Santa Claus' Main Post Office);耶誕老人村全年無休,一年四季都開放,但是不同季節與月份的開放時間會有些異動。

耶誕屋宛如巨人的家

來到此地,不論是大人或孩子,多數訪客總會不自覺地走進一棟屋頂繪有大幅聖誕老人肖像的建築,想一睹他聞名於世的盈盈笑靨。經過最新設計裝修過的蜿蜒階梯路徑,不僅有特別設計過的好萊塢式聲光效果,整座屋宇也建構成了如巨人之家般的場景,碩大的穿堂、門廊、鐘擺、古書等,讓人彷彿掉進了童話世界。

上了二樓,大家排著隊伍等候和耶誕老人會面的時間;生平第一回在極圈遇見耶誕老人的期待與興奮,讓孩子們緊張的心,怦怦然的跳!等了又等,終於被引導的精靈(the Elf)帶進了耶誕老人的會客室,在晶亮的燈光照射之下,乍見之初,熟悉又恍若夢幻的耳熟能詳「大人物」,就在眼前!

孩子們原本殷殷期盼的會面,現在卻顯靦腆,還是耶誕老人那一聲親切的問候和招呼語,及令人驚訝的標準中、英、芬等多語言侃侃而談,讓圍坐在他身旁的孩子們都敞開心懷聊了起來。

和耶誕老人親切會面時,精靈們幫忙訪客與耶誕老人拍攝合影照,會面過程現在還會錄製成DVD;走出耶誕老人辦公室後,有興趣的人們,可以購買剛才的照片與影片,紀念品區的液晶螢幕上,還會播出剛才自己和耶誕老人的對話,像是和他一起進行節目專訪般的逼真。

離開了耶誕老人辦公室,信步漫遊到了耶誕老人村郵政總局,一座高聳的獨特方向牌柱矗立在外;它將世界各大著名城市與耶誕老人村的距離,一一刻在指向不同方位的小樹板上,同時也標示出和此地距離有七千八百零四公里的家鄉台北。

寄封信給耶誕老人

走進溫暖色系裝潢的郵局大廳,頭戴耶誕尖角紅帽的「精靈」們在招呼著遊客;廳裡擺滿了紀念品、明信片、耶誕卡等,讓千里迢迢來此一遊的遊子,能一圓從耶誕老人故鄉寄一封問候卡給親友的夢想。

這裡除了讓大家忙著寄信之外,更是全世界男女老少寄給耶誕老人信件的集中地;來到了耶誕老人的書桌,桌上堆滿了來自全球各地祈願、感謝、問候、關心、分享的信件,讓人深刻感受到,原來不分種族、地域的人們,都擁有同樣溫馨情懷的耶誕夢與赤子心。

箱子側邊,有一個全球來信的分類櫃,精靈們會依據國別,把信件一一放進櫃子的各個抽屜,而這一格格的透明扁抽屜是依國家名稱的英文字母來排列。看到「台灣」的信匣裡,有許多封寄自國內的信件,讓遠在他鄉的我,多了份喜悅和思鄉之情。

耶誕老人辦公桌上是一封封散亂擺放的郵件,稍微一翻,看到的是各年齡層的信,有的寫英文、有的寫不同國家的語言,有的附上了全家或全班的照片,有的則畫上了各樣生動活潑的插圖。書桌後方牆面上的黑板寫著:「耶誕老人到目前為止,已經收到來自全球一百九十七個國家一千兩百五十萬封的信件。在耶誕節期間,他平均每天會收到約三萬兩千封信件;其中來信最多的國家分別是:第一英國、第二義大利、第三波蘭、第四芬蘭。 二○○七年的耶誕節期間,耶誕老人就收到了七十萬封信件喔!」

台灣孩子的信掛牆上

今年二月再訪耶誕老人村,最驚喜的莫過於看到郵政總局牆上掛了一幅裱好框的信件,仔細一瞧,是一位來自台灣孩子在二○○六年耶誕節寫來的信,耶誕老人村裡的精靈們特別將這封信翻譯成為芬蘭文,框裱後以中文、芬蘭文陳列,讓更多來訪的遊客們都能駐足欣賞。

隨後在牆上又瞥見了一封從台中縣太平市寄來的信,興奮莫名的我趕忙拍攝下來,想著要讓曾經寄信來到極圈耶誕老人村的台灣孩子們都知道,他們的手札確實被誠心的收取保藏,有的已經放在耶誕老人的書桌上,有的就在被閱讀過後分類存放在透明抽屜裡,更有的還被裱褙起來展示給全球的訪客觀賞。

十二月了,又是一年的歲末年終,不論你的孩子或是學生們,是否曾經有過寫信到國外的經驗,也不論他們對於北國芬蘭或是北極圈是否有任何的認識,我想,讓孩子們試著寫封信給童話世界人物的滋味,應該會是一個不錯的耶誕節體驗,而這或許還可能是某些孩子們寄信到國外的初體驗呢!今年耶誕,就捎封信給耶誕老人吧!

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8則留言/看更多留言

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  • Peilin Cao

    小火龍給讚,小火龍棒球隊
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    2017-12-23 檢舉
  • emily g

    好棒的文章,真的很值得分享!

    2016-03-03 檢舉
  • 陳錦珠

    很棒的分享,很實用的文章。

    2015-12-27 檢舉
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