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幸佳慧:英國─七故事童書中心 請進故事森林

一棟奇妙的舊樓,平日有許多穿著制服的小學生穿過大樓的自動玻璃門,在兩層的展覽室裡探索童書世界,把自己當成嬰兒坐進一個巨人鞋子裡遨遊;然後又到一樓的「引擎室」裡用各種毛線或鈕扣設計自己喜歡的巨人鞋……

從北英格蘭新堡市中心搭公車約十分鐘,沿著坡彎到歐思本(Ouseburn)河谷,會看到一棟帶有現代裝飾的舊樓,迎面而來的有如一本書打開的樣子,那就是「七故事童書中心」(Seven Stories, the center of children's book)。七故事童書中心自從二○○五年八月開幕以來,已經吸引了二十幾萬人參訪,更多的人參與過他們在北英格蘭推動的大小活動。

平日有許多穿著制服的小學生穿過大樓的自動玻璃門,在兩層的展覽室裡探索童書世界,把自己當成嬰兒坐進巨人鞋子裡遨遊;然後又到一樓的「引擎室」裡,用各種毛線或鈕扣設計自己喜歡的巨人鞋。週末可以看到許多父母,牽著孩子的小手或推著嬰兒車,在這七層樓的建築物裡穿梭,或在閣樓跟喜歡的創作者會面、聽專業說書人說故事;或在四樓「書穴」裡用任何你想要的姿勢看書;或在二樓餐廳裡挨著溪旁用餐;或在三樓書店裡選購孩子的讀物……。

兩位女性徒手逐夢

「七故事童書中心」是英國第一所全面性的童書中心,包括收藏、展覽、研究、教育等等多元功能的機構。收藏了七十幾位知名童書創作者的手稿,從 J.K. 羅琳親手繪製的哈利波特插畫,到「黑暗元素」原著小說作者普曼的手稿。

這個充滿魔力的中心不但獲得英國童書創作界聲望高的作繪者全力支持,也跟兒童文學研究界密切合作。它展現的多元成果和影響力,使得中心開幕不到兩年,兩位創辦人就獲得英女皇頒贈大英帝國榮譽勳章以及新堡大學授予的榮譽博士學位。來訪者可能以為這是英國國家機構或大基金會成立的。不,它其實是兩位非關創作、沒有直接奧援的女性,十來年徒手逐夢創辦出的獨立機構。

中心的創辦人之一伊莉莎白(Elizabeth Hammill,以下稱伊)生於美國紐約,在美擔任小學教師,來到英國新堡組家庭育子後才繼續工作。然而她在英國一連串的經驗卻大異於先前體制內的教育工作。

一開始受朋友之邀,幫忙經營一家位於城外的獨立童書店,接著才到城裡英國連鎖書店水石堂(Waterston)經營童書部。七、八○年代的新堡,社會大眾剛從二次戰後的貧窮走出來,仍缺乏充足的閱讀資源或習慣。這對從小就在裝滿書的房子長大的伊來說,總覺得為身邊的孩子感到可惜。

為了引起他們自主的閱讀興趣,她先籌一筆小額,試著帶幾個有閱讀興趣的青少年經營雜誌。他們每星期會面一次討論該期內容,便放手讓孩子去做屬於他們自己的刊物。沒想到,這嘗試性的月刊獲得水石堂認同而連續贊助了九年經費。雜誌不但變成全國發行,還有海外訂戶。這當中,他們體驗許多原創性的經驗:討論書、會見作繪者、組織活動、開展覽、演戲、說故事,大家無不想辦法將閱讀連結到真實生活裡。

身為書店童書部經理的伊,不但組織當地閱讀活動,也在新堡大學教授兒童文學,更於一九八四年和圖書館員的瑪莉等人一起成立「北方童書節」(The Northern Children's Book Festival),這個年度節慶已成為英國盛大的童書活動之一,每年都有成千上萬的大人、孩子參與。

不只北英格蘭的童書閱讀,伊更南下參與許多文學獎項的評審,同時致力同為英國閱讀推廣的重要人物兼作家艾登.錢伯斯(Aidan Chamners)創辦的著名刊物《號誌》(Signal)擔任書評。至此,伊從書商連結了童書領域不同面相的同好,更理解與嚴肅看待兒童、文學、教育、文化等的多重關係。

夢想為創作者的作品找個家

這些經驗讓伊感受到一份大家共有的遺憾:英國是世界兒童文學的發源重鎮,各國皆嚮往來英取經童書,可是英國卻沒有專門收藏或展示童書創作者手稿或遺物的機構。許多英國經典的童書手稿,甚至被其他國家例如美國購買收藏,對英國的創作者來說,更是有不受重視的失落感。

就這樣,伊開始評估創立一間「童書國家藝廊」的可能性,並廣徵各方意見,於一九九四年提出提案。

隔年,瑪莉加入這項計畫成為另一個執行者,她們兩人一起到銀行開戶,分別存入十英鎊做為致力實踐計畫的象徵。伊並向水石堂書店申請長期休假,好專心全職致力推動計畫。沒想到,同年她們便獲得新堡重量級童書作家羅伯.威斯托(Robert Westall)家人捐贈的手稿以及十萬英鎊的經費。這份意外的鼓勵,就像給了這列才剛鳴笛啟動的火車一份足量的煤炭般,讓列車長安心前行,伊也因此沒再歸隊水石堂。

伊暫時以家辦公,幾個知名創作者像是雪莉.休斯(Shirley Hughes)、菲利普.普曼(Philip Pullman)、麥克.富曼(Michael Foreman)開始將原稿寄到她家,伊說:「這些包裹出現在我家門口,是相當珍貴的信物。」她在家全職工作了幾年,計畫獲得愈來愈多人認同,並爭取到一些機構如樂透彩券基金會(HLF)與新堡當地的北石銀行(Northern Rock)贊助資金。於是她們買下六、七○年代英國企鵝旗下善知鳥童書出版社(Puffin)主編凱.偉伯(Kaye Webb)的資料庫。

二○○○年時開始找建築硬體,她們找到歐思本溪谷旁一間十九世紀建造的磨坊,該區附近有些工廠已改建成藝術工作村,並有社區共建的農場。磨坊建築後方傍著小溪,前方還像一本書打開的樣子。中心包括多元藝術教育引擎室、餐廳、全英最大的獨立童書店、兩層展覽館、展覽實驗室、一個多功能活動閣樓共七層,也就是 Seven Stories 命名由來。Stories 有層樓與故事的雙關語,故事是童書的靈魂,她們在後方小溪建造了一艘故事船讓孩子乘遊,象徵故事的冒險與源源不絕。

中心一直秉持建造平等、親切、有趣、雙向的展演,是對孩子重要且必要的革新理念。也正是這種有別於傳統將參觀者冷漠的隔在展品外的方式,讓孩子進入展場便全身五官動起來,體驗創作世界、理解創作過程,同時參與了創作。

在那裡工作的幾年,我和許多英國傑出創作者、學者、說故事者交會,總是被眼前參觀者融入的情景感動不已。

即使一群孩子全神貫注沉浸在說故事者營造的氣氛,跟著準確應答與反應的場景,都是我未曾體驗過的經驗。書中可衍生的音樂舞蹈、自然動物、世界萬象、空間時間、五官感知、詩歌朗誦、說唱表演等世界,是超乎我們所想像的。

事實上,整個中心的運作精神,就是藉由童書媒介來欣賞理解作品,進而自行創造想像。例如最底層的多元藝術教育工作室,就是藉由該期展覽主題做延伸活動,讓學生或家庭來參與。

例如有一期展出《你睡不著嗎?》(上誼)一書,樓上展館裝置小熊洞裡的居家設計,樓下工作室則帶孩子共創小熊身上蓋的拼被。孩子因為才剛從樓上體驗故事場景,到了工作室便能立即融入,主動設計出不同的拼被花樣。

又如另一個開發創意的例子:中心跟一對獲獎的創作夫婦麥克與布莉塔(Mick Manning and Brita Granström)合作,在他們還沒著手創作前,就先行買下他們計畫出版的歷史繪本《希臘英雄》原稿。這樣反向操作的好處是,中心得以提前設計,讓孩子參與作者的創作過程,例如參觀他們的工作室等。

我就曾經帶孩子,在閣樓一起體驗創作團隊如何塑造人物外貌的活動。麥克、布莉塔與三個孩子一家,同來展示這項活動,參與的孩子不僅了解他們全家的創作互動,當場也被激發起拿筆畫畫的動力,這些都不是事後讀到書時能回溯體驗的。

除了中心內部的展覽,七故事團隊也跟外部的社區、機構或學校緊密合作,使閱讀推廣延伸到中心外,任何單位只要有興趣便可以向中心提案或邀請共辦活動。

像是這幾年來,中心閣樓裡那張用各種拼布裝飾、還有一條蛇攀爬做成的故事椅,由作家跟說書人帶著飛越不少地方,進行故事親善交流,將看書說故事的精神拓展出去。

今年中心更展現雄心,設立「法蘭斯林肯多元聲音童書獎」(Frances Lincoln Diverse Voices Children's Book Award)跟出版社合作,以推廣致力多元文化教育的童書創作。

資料庫數位化 開放搜尋索引

創意展覽,都得歸功退居幕後(沒開放一般大眾)的資料庫中心。因其豐富資源讓策展組得以運用發揮,這也是當初伊與瑪莉要為創作者的作品找尋一個家的初衷,更是維持中心的命脈。

中心目前已藏有七十幾位英國重要創作者的原作,並有逾百位在承諾捐獻的名單上,其中包括二○○五年開幕時,強力聚焦的 J.K. 羅琳創作《哈利波特》時親手繪製的插畫手稿。幾位擁有國際市場的英國創作者,如普曼不僅是籌組推手,也贈出暢銷全球的《黑暗元素》等手稿與通信,他和童書暢銷作者的賈琳.威爾森(Jacqueline Wilson)以及德高望重的昆汀.布雷克(Quentin Blake)等人,都是身兼手稿捐贈者與中心長期的資助人。

七故事童書中心跟新堡學術單位如此緊密的合作,更是指導小組金.雷諾致力來的成果。金不但在數十年前成立英國第一所兒童文學研究所,也成立第一所英國童書研究中心,成功開創學術與社會組織合作的新型態。

這些,在我這嗜讀故事的後輩品嘗起來,伊跟金這兩位美國出生的女性,像是帶著美國逐夢的精神回到曾為母國的大不列顛拓荒撒種,種出一座座故事森林來。說著說著,又是另一趟奇異之旅與說不完的故事了。

註:新堡大學兒文研究單位的金.雷諾與馬修(Matthew Grenby)兩位教授將於五月中訪台,參與由東海大學外文系、台北教育大學幼教系、信誼基金會、台東大學兒文所,包括學術論文、Bookstart、七故事中心等相關演說活動。

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