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養寵物 學習尊重生命


養寵物 學習尊重生命

王竹君 攝

很多孩子內心深處都希望有個貼心的生命個體可以隨時陪伴,電影《小精靈》和《長江七號》都是在表達這樣的渴望。而寵物有隨時陪伴的特質,與牠們相處久了,會產生心理上的依附感,這會加強孩子的內在安全感…

● 沒考一百分,人生就失去意義?

● 收銀員多找了錢,怎麼辦?

● 可否說善意的謊言?

● 死亡是禁忌議題,談了觸霉頭?

● 成功、賺錢是選科系唯一指標?

這些問題都應該是生命教育要涉及的範圍,含括人生的意義、品格的養成、人際倫理道德及生死議題的討論。生命教育是個體驗過程,不是給答案,而是要教孩子「做選擇」。

我們的教育文化中,重考試重成績,很容易讓孩子習慣快速的尋找「標準答案」,而忽略了思考及探索的過程。但是攸關生命的議題,很少有「標準答案」,必須思索後,有智慧的做下讓自己和他人、群體皆有益處的判斷與選擇。這種智慧的培養需要多元的方法,讓孩子有心理的感動,深刻的體會,才能影響孩子的價值觀、態度及行為,而非只有認知層面的了解大道理。

有些孩子在聽完一個偉人勵志故事或是口足畫家親自分享奮鬥的人生故事,就能啟發正向人生觀;有些孩子透過戲劇遊戲過程,就會產生道德感;有些孩子透過閱讀、透過登山冒險挑戰找到生命的意義。在眾多教育方法中,我注意到寵物飼養的過程,潛移默化的帶給人類另類生命教育洗禮。

無私奉獻 產生正向生命特質

美國有許多州政府安排表現良好的受刑人,在服刑過程中一對一照顧及訓練流浪狗成為工作犬,工作犬則要協助殘障人士及獨居老人生活起居中的小動作,像是學會開關電燈、按緊急求救鈴等動作,當然還有作伴安慰心靈的功能。狗兒需要長時間重複演練才能變成聰明的工作犬,運用獎賞和鼓勵來增強狗兒的行為,直到變成反射動作,這考驗著身為「訓犬師」的受刑人之耐心與毅力!

狗兒依附人類的生命特質,很自然的回饋給受刑人的是忠誠感及親密關係,這些是很多受刑人在成長過程中缺乏的經驗。這種新的經驗,讓受刑人的生命特質開始有了「化學變化」。

有人從沒耐性的暴力性格變成能對狗兒溫柔體貼的關懷者與鼓勵者;有人開始有責任感,想要關心自己的家人;有人從消極悲觀的人生觀,轉變為積極開朗的人;更有人開始覺得應該珍惜生命,為自己的未來做更多努力!

這些轉變是在用心照顧一個生命,在愛與奉獻的付出後,正向的生命特質油然而生。就像是很多人成為父母親之後,對人生會有些不同的看法與體會,處事態度會比以前成熟。

兒童發展的專家也用許多研究證明(《孩子的動物朋友》,時報出版),照顧動物對兒童在情緒上、品格上、行為上都有正向的影響,甚至在靈性上對生命也會有比較積極的態度。

視寵物如友 開始學習生命教育

有許多父母擔心,孩子想養寵物通常是「三分鐘熱度」,最後變成大人在照顧。更糟的是,許多動物還遭遺棄,或因沒有好好照顧而死亡,這都是負面的生命教育。當孩子有想養寵物的念頭,就是一個生命教育的開端。要讓孩子知道養寵物不是單純滿足人類「好玩」的心態,或只停留在覺得「好可愛」的情緒層次,讓孩子明白擁有寵物就像是「交朋友」,要學會尊重、了解朋友的心態,這就是尊重生命的態度。要寵物成長得好,必須先了解寵物(貓、狗、鼠、兔、魚等)的相關資料。父母親可以帶著孩子一起蒐集資料,像是照顧的方法、籠子碗盤飼料的準備、生病時的處理方法等。從「前置作業」的預備過程就可以觀察,孩子的興趣是否仍盎然?還是已經意興闌珊?也可以視孩子的年齡,分配好未來照顧寵物的工作,自然的將責任感的觀念傳達給孩子。

當孩子開始對動物有興趣,想要好好照顧牠們並建立好關係,就要學習從寵物的肢體語言、寵物的表情及眼神,去揣測、了解牠們的意思,也要從生理特徵去判斷健康與否。這些跨越物種的溝通能力,就是在培養孩子觀察力、同理心、體貼與照顧他人的能力,這是愛與奉獻能力的養成過程。

與寵物的互動,對男孩而言是很難得的機會,可以練習表達關心他人的情感。因為男孩的成長歷程,不像女孩是被社會讚許展現出「母性」照顧、溫柔的特質。女孩可以玩洋娃娃,家家酒中可以有扮演母親的機會,很多男孩子是壓抑這部分的情感抒發,甚至在照顧關心的情感語彙較少發展,將來會成為建立親密關係上的缺憾。

照顧動物的過程,很容易有「媽媽式」的照顧語言和態度,孩子會很自然的有同理心的人格,也會激發孩子的道德感發展,還有動物生態保育等胸懷。

寵物相伴 加強孩子內在安全感

很多孩子內心深處都希望有一個貼心的生命個體可以隨時陪伴,電影《小精靈》和《長江七號》都是在表達這樣的渴望。而寵物有隨時陪伴的特質,人類與牠們相處久了,會產生心理上的依附感(Attachment),這會加強孩子的內在安全感,有了足夠的安全感,才能有好的社會能力建立友情。

在動物的世界裡,沒有人類批判的價值觀(動物大概只有食物好不好吃的價值觀吧),所以與動物相處,孩子會自在的吐露心聲,而不用擔心被批評,有被傾聽、支持的感受。

在現代忙碌的父母親以及少子化無手足的時代,許多孩子的陪伴依附感往往不足夠,心靈常感孤單,寵物或許可以彌補這缺乏的陪伴。

有些社會對死亡有莫名的恐懼與不安,大家也都忌諱去談,但是勇於面對且正向看待死亡,可以使我們去思索在有限的年歲中,如何界定自己人生的定位,也因為看到有限才知道自己的渺小,進而有謙虛的胸懷。當孩子面對寵物的逝去,特別是壽命較長的貓、狗,可先讓孩子盡情抒發強烈的悲傷與失落感受,再帶著孩子慢慢體會,有形的生命雖已不在,但生命留下的無形影響,卻長存且更為重要。

面對寵物死亡,除了感謝牠曾經帶給我們美好的回憶,也可以帶著孩子回頭想想,我們自己以後能留給他人的是什麼印象?

看著寵物的成長與死亡的生命歷程,孩子會有悲歡離合的感受,這些都是活生生的生命體驗,而不是單純從書本或是電影中感受。經由實際照顧的奉獻,是種真實的生命感動,而尊重生命本身的價值,可培育出溫暖友善的人格特質,也容易有正向積極的人生觀。這些無價的生命能量,能夠讓孩子在未來面對人生種種議題,不論是生活中的挫折、道德的兩難、價值取向等,做出有智慧的抉擇。


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