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科學教育─《科學人》總編輯李家維:探索科學,從挫折中看見樂趣

科學,為何令一般讀者、甚至老師如此卻步? 該做些什麼,可以讓科學與生活的距離,不再那麼遙遠?《科學人》雜誌總編輯李家維強調,早些年流行「科學與人文對話」的概念並不正確,因為「科學」與「人文」並不是天平的兩端。

他是古生物領域著名學者。從一九九八年至今,國際知名科學期刊《Nature》與《Science》,都陸續刊登他令科學界大開眼界的地球早期生命研究。

他也是催生「熱帶植物諾亞方舟」的主要舵手。三年前,他在台泥辜家各相關企業董事長前,進行了長達兩小時的英文演說,說明現今熱帶雨林被嚴重破壞的情形。學者的理想加上民間企業贊助,全球第一個專為熱帶植物設立的異地保種研究基地,在台灣正式開啟。

他是清華大學生命科學系特聘教授李家維。總戲稱自己「物欲橫流」的他,從小就著迷於「蒐集」的感覺。初中時手邊隨時養有兩、三百盆植物;大學時在老家,也蒐集了從各漁市場、海邊找回來的螃蟹標本,種類多到還提供給郵局出版螃蟹郵票。

直到今天,他不僅蒐集植物、化石,連「落難神像」都成為他擁抱的對象。

在研究領域卓然有成,在科普教育領域,李家維更是熱情投入。兩度擔任國立自然科學博物館館長,讓他能以更宏觀的角度,分析台灣推廣科普教育的盲點;自二○○二年身兼《科學人》雜誌總編輯至今,也為台灣太容易以訛傳訛的科學報導環境,努力維持一塊講究研究證據的淨土。

在苗栗南庄山區,李家維一手規劃了圈內大名鼎鼎的「玻璃屋」。在花草、蛙鳴與神像、字畫環繞下,這位儒雅學者從科學在現代文化應有的定位出發,談到現今科學教育的盲點、父母如何與孩子一起正確看待科學知識,不僅回憶自己充滿蒐集之樂的年少時光,也談到他努力掐著脖子,提醒自己「對孩子別說太多」的掙扎心境……

我認為有一個觀念必須清楚建立,那就是「科學教育是文化教育的一部分」。

科學既然是人類文化的一部分,學習科學也就是件必然的事;但很不幸,科學並不那麼容易學習。前幾年教育界大力推廣「輕鬆快樂學科學」,立意雖好,卻也容易產生誤導,讓孩子以為學科學輕鬆容易。當然這在某種程度上是對的,也是引入門的很好方式,但有一個觀念必須同時建立:「科學是很難的」,要做好心理準備。

挫折是學科學的必然

開宗明義讓孩子知道學科學很難,不是為了讓他害怕、退縮。相反的,在有心理準備的情況下,孩子學習遇到挫折,理所當然會認為是必經歷程;而不會覺得自己是科學的低能者、挫敗者,陷入負面的學習情緒。

不要忘了,大多數學問都不容易學,但學習的樂趣其實也在此,能戰勝挫折,掌握住不太容易取得的原則與訣竅,才能真正登殿堂,享受更多層次的知識享受。我不強調「更高」,而是「更多」,因為學習沒有高低,只有容易跟困難,經過某種程度的培養、演練和學習之後,會有更多的樂趣在後頭等待著你。

我的小兒子喜歡植物學,他的記性不如哥哥好,有很長一段時間,他的口袋裡隨時放了張小紙條,上面寫滿一堆很難背的外文植物名,只要有空他就拿出來背誦。這個過程對他而言並不容易,但他用勤奮來面對,等過了那一關,能力自然就培養出來了。

了解「科學是很難的」,對父母也有重要意義。我們看過太多孩子學科學遇到挫折時,換來的是父母的責難,這是很糟糕的事。父母應該先想想,自己在職場上一定不希望上司責罵與不信任,為什麼回到家卻用老闆的態度去面對孩子?孩子當然不開心、當然學不好,難怪大多數孩子很早就放棄學科學。所以態度很重要,父母如果了解學科學是困難的,就不會用放大鏡去看待孩子的挫折。

高中教材早該更新

科學與人類文明息息相關,我們期盼的是下一代的集體成長。父母不要以為假日送孩子去上才藝班、接觸科學知識,就已經提供很好的學習環境,那其實還不夠。因為孩子大多數時間是和同學在一起,如果同學之間不談科學,科學對孩子來說仍然有距離。科學必須投資,要讓下一代集體成長,首先該投入比現有規模高出許多的科學教育經費,讓國中小、高中有足夠的科普書籍和科學實驗設備。我相信這些經費比起政府花在其他地方的經費要少得多,卻是推廣科學教育、提升整體素質很重要的一環。

這些年,教材編撰的議題也一再被討論。就我看來,高中的教材早該更新,反映時代;卻因為有爭議,沒有明快處理該解決的部分,而是用時間去拖延、緩和衝突。大家必須理解,教育是既急切又需要投資、認真面對的課題,任何一個決定晚了幾天,可能就晚了一年,二十多萬名學生也就無法接受新的觀念。

別對孩子說太多、干預太多

我從小對自然觀察非常有興趣,養很多動植物、做很多標本,所以房間裡有很多瓶瓶罐罐,泡著各種動物的屍體。很幸運的,我父母對我將來要往哪個方向發展,並沒有太多干預。即便我花好幾個小時照顧這些動植物,他們也沒有太多負面批評;長輩、朋友到家裡,他們還會很得意的展示我的作品。那對我來說是很大的鼓勵,也是讓我能做自己愛做的事的重要開端。

我常形容自己是個「物欲橫流」的人,因為我很喜歡收藏東西,即使到現在也是如此。物件拿在手上對我來說很重要,可以觀察到別人沒注意的細節,更可以透過觸摸產生記憶連結,那和從書上或博物館看到的截然不同。念大學時,我對螃蟹很著迷,家裡客廳和房間的牆上全放滿了我從漁市場、海邊找回來的螃蟹標本,最後我還將螃蟹照片提供給郵局出版郵票。這樣的成長經驗對我很重要。有些時候父母不盡然要給予實質的東西,但他們的支持、讚美,對孩子卻是很大的加分力量。

受到原生家庭及周遭朋友的影響,我對待孩子的態度是「不太介入孩子太多的學習」,那很容易適得其反。我希望孩子學習的動力來自於自己,而不*是父母輕易給他的知識。否則他會覺得那是父母教他的,摻雜著抗拒,甚至當他因此得到成就,也沒有那麼大的快樂。

我的小兒子對生物學很感興趣,高一就開始讀大學的生物學教科書。我看在眼裡,知道他讀得很吃力,但他來問我問題時,我卻努力壓抑自己不要講太多,只適度回答,即使那是一本我教了二十多年、再熟悉不過的教科書。你知道嗎?這對我來說有多煎熬!但我堅持這麼做,原因很簡單,我希望這些學習是孩子自己學來的,我也擔心講多了,會減少他學習的樂趣及主動性。畢竟,讓孩子有機會自己去享受知識,是最重要的。

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