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閱讀奇幻,造訪異世界──奇幻故事書單推薦


閱讀奇幻,造訪異世界──奇幻故事書單推薦

shutterstock

對天性喜歡幻想的兒童來說,奇幻文學絕對是他們喜愛的。在親近精靈、鬼魂的農曆七月,帶著孩子一起盡情閱讀,享受奇幻的樂趣吧!

「奇幻文學」,很多人稱為「鬼故事」,是目前兒童文學的風尚。如果不沾些「奇幻」,似乎就缺乏現代感,也難以貼近兒童似的。「奇幻」已是現代創作者和閱讀者共同嚮往的境地。

奇幻的魅力其來有自

奇幻故事的角色以「鬼」和「妖精」居多,因為遭遇鬼物和妖精本身就是一種探險、一種好奇,即便長大成人也還會保持這種興趣。所以奇幻故事往往是成人和兒童共同擁有、親子共讀的最佳讀物。兒童心理的特徵是喜歡幻想,那種渾沌的、若隱若現的怪奇現象,本來就存在於兒童「物我一體」的心靈世界。對兒童來說,「鬼故事」縱然恐怖,但絕對是喜歡的,是本性使然。

閱讀奇幻,就是造訪異世界。所謂異世界,有托爾金所說的人類「準創造」的「第二世界」,或說是「幻想世界」。

「幻想」是一種現實的反映

「奇幻」的相對是「寫實」,兩者不容分離,縱使是高度的幻想,也需要現實感和真實感做為基礎。換句話說:人類的創造就是透過幻想,把現實狀態和舊經驗,轉換成另一個形式和姿態,這也就是莎士比亞說的「現實是夢的素材」。

奇幻故事把根基打在現實,從現實吸取養分;而幻想又要反映現實,兩者錯綜交互,也互相牽制。於是奇幻故事不僅充滿真實感,也洋溢著想像的樂趣。奇幻文學如果以魔幻、奇術故弄玄虛,那只是譁眾取寵。奇幻文學所以受到重視,乃因它反映的是真實的人生和人類的內心世界。人心複雜如夜空的繁星、善變如走馬燈,只從外面的觀察去描寫是不足夠的,即使是擅長心理描寫的作家,仍然感覺效果有限,不如深入內心世界,以「內視鏡」觀察來得準確精細。

奇幻文學的趣味,就是把人們內心的現象用故事表徵出來,讓看不見的東西也清楚的、有規則的看了出來。

從奇幻中探求童心的返照

奇幻文學之所以緊緊扣住兒童的心,在於它確實踏進了兒童的內心世界。長久以來,兒童文學的主導者是大人,從前大人希望把兒童教育成「小大人」,作家的意識裡,沒有兒童的存在。因此,寫給兒童的書就變成作家本身的「自閉性創作」。

二十世紀是個轉捩點。從前大人對兒童的「過度管理」趨向解放,於是兒童的心,尤其是「內心世界」的存在更受到重視。

兒童觀的改變,使得兒童心理學家和兒童文學作家熱中於探索兒童內心,於是對過去「童心無垢」的看法產生了質疑。精神分析學家更從兒童期的「發展的可能性」去觀察,發現兒童期是人格形成的關鍵期,具有不同於大人的「兒童文化」。

素來大人總是企圖藉著「教育」,讓兒童社會化,進入屬於大人的「秩序體制」。現代的作家則是把「兒童的文化」歸屬於獨立的另一種文化,作家本身企圖踏進「兒童的文化」內,從那裡觀察大人的世界,尋求另一種啟示,這就是奇幻文學立足點的所在。

許多兒童文學作家相信,兒童能從幻想的文章中,探知其中內涵,不像大人只習慣於看表象。

我們深信「文學」和「教育」是不同層面的人類文化,兒童文學應排除教訓兒童、管束兒童的觀念,承認兒童內心的真實。就算是奇幻故事,也要如實呈現兒童的深層心理,讓兒童放心的享受歡樂無盡的奇幻閱讀。

童心追尋的是「遊戲」。美國奇幻作家露薇茵說:「奇幻文學是心靈境界的遊戲」,以美學來說,遊戲和藝術一樣,是不帶實用目的的自由活動。兒童在遊戲中得到許多快感,不肯放棄它,直到成年後仍然喜歡遊戲。兒童對幻想和遊戲十分認真且專注,兒童的幻想遊戲,大人看起來或許毫無意義,他們卻在當中看出了自我的權能,享受到生存的快樂。了解這一點,才能真正理解童年的可貴,知道奇幻故事對小讀者的必要。

選讀奇幻作品的五要件

不是所有的奇幻故事,都是適合孩子看的好作品。如何辨別「傑作」和「劣作」,可參考以下五個具體的條件:

一、真正的奇幻傑作,應該是在描述人生和人性的事實,但不是教訓,也不是為教育服務。如同托爾金所說:「奇幻故事裡的魔法、妖精、小矮人等,其本身並不是作者描述的目的,真正的內涵和價值是多元的,而最根本的就是在滿足人類幾個原始的願望,尤其是探究時空的祕密,以及跟所有動物(眾生)的心靈溝通。」

二、奇幻故事要具備老少咸宜的廣度和深度。有人說:「兒童隨著成長,累積了相當程度的人生經驗後,就具備某種程度的批判力,這時對奇幻的興趣就會逐漸消失。」這是對於奇幻的劣作而言。真正具有內涵,情節動人、刻畫入微的故事,仍然能保有對讀者的魅力,只是讀者已經不在乎是否滿足了「不可能的願望」,而是在意深刻的內涵。

三、奇幻文學不可停留於表面的夢、魔法、奇蹟、巫術,或是鳥言獸語的膚淺層面。無論是超幻想(high.fantasy)或新幻想(neo.fantasy),基本精神是人類被好奇心驅使,而向「非現實的世界」展開探索的意念,激起推翻「日光下無新鮮事」的封閉思想。

四、奇幻作品的成就,在內涵方面要注重豐富的想像、幻想、推及心靈等內在的問題;至於技巧方面,在藝術美層面要禁得起考驗。奇幻傑作要描寫現實的近景,也要描寫超現實的遠景,近景清晰明確具體,遠景朦朧如霧深不可測,而且遠近交錯撲朔迷離。

五、奇幻文學的傑作,必須超越一般文學「明確的構圖」,以更具深度和多重性的面貌呈現,形成小說和敘事詩的重奏之美

奇幻文學在整體兒童文學的發展史上,接受了無數次的考驗,依然欣欣向榮,可見得它與童心相融、與人心相契。奇幻文學是人類的福音,超乎宗教、國別、種族,是全人類共同擁有的文學藝術。

如同《奇幻精靈事件簿》作者荷莉.布萊克所說:「亞瑟.史派德威的書不是你們該看的!人類不該知道太多關於奇幻世界的事,擁有那本書的人,一定會受到傷害,不管是經由暴力或是迷人的誘惑。」

這雖是反諷,卻也是懇切的叮嚀。奇幻鬼月何不適當的、明智的選擇「傑作」,讓趣味洋溢、內涵豐富的奇幻,融入親子共讀,一起享受心靈的歡宴和成長。

奇幻好書推薦

廣義的「奇幻」,包括奇幻、魔幻、科幻。

本期的推薦書單以奇幻為主。托爾金曾說,這是人類僅次於上帝的「準創造」,有深邃的思想和人性的探索做為內涵。為了更有說服力,奇幻作者必須精心經營作品,成為有機的、有因果、有含意的故事,是境界高超的文學。

「魔幻」是比較隨性的幻想故事,不一定要有理由,可以說變就變,但遊戲性很濃厚,兒童大多會喜歡。

科幻則是以科學為依據的幻想,但既然是故事,就必須對人性和人類的未來有所啟示。

一、經典奇幻

所謂經典,是經歷長久時間仍然不失其光輝,可做為檢驗同類作品的試金石。李利安.史密斯認為《愛麗思夢遊奇境》是奇幻經典裡的經典,書中的語詞在英語圈的日常生活或文學上,經常被引用。只要用心閱讀,故事中的小女孩、白兔、帽匠、貓頭……都不只是神祕、奇異或瘋狂而已,而是帶有作者諷世、啟示的深邃內涵。

《魔戒》是奇幻大師托爾金依照自我理念所改寫的歐洲傳奇,英雄故事色彩濃厚,也加入了豐富的內涵,引人入勝。《納尼亞故事》走在奇幻與魔幻的交接點上。魔法的指戒,隨時可隱身或像e-mail似的傳送身體,趣味盎然,令人沉迷。

二、古典奇幻

《張曼娟奇幻學堂》裡有杜子春、孫悟空、鏡花緣的故事,連同謝武彰改寫的也都是膾炙人口的中國古典奇幻文學。《葉限》更是全世界「灰姑娘」最早的原型。閱讀古典是歷史的探索,可以看到祖先的奇幻智慧。

三、族群奇幻

台灣是個多族群的島嶼,分別成立了自己的語言、文化,以奇幻方式記錄各自的文化以免流失,值得讚揚。《少年噶瑪蘭》的時光隧道穿梭、【小頭目優瑪】系列的虛實交融所釀造出的奇幻世界,都是以族群為背景、難得的奇幻傑作。

四、新創奇幻

奇幻文學需要不斷有新創的傑作出現,以打破「太陽之下無新鮮事」的保守封閉。在這塊園地勤耕而推出好作品,是該給予熱烈掌聲的,因為他們的作品最適合本地的現代兒童閱讀。

《圖書館精靈》是技巧精密的「精靈附身」故事,以圖書館和網路為背景,符合現代少年的生活,富於創意的奇幻、人性的刻劃、心靈的提升,更有頗多啟示意義。

《明星節度使》深含人生的心靈課程,以迷人的奇幻引領你遊走於「異世界」。作者說「從前人類都是宇宙之王的孩子」,把人性提升至超然的境地,呈現藝術美的饗宴、盼望的喜悅。

《帶電的貝貝》淋漓盡致的表現出特異功能的趣味,而那不尋常的「超人」又具有救世主的胸懷,在離奇曲折裡展現人性的光輝。

五、科幻作品

大多數科幻都以無限空間的大宇宙為背景,基因和奈米科技對人類未來的影響更是深刻而直接。《基因猴王》暗示了生命科技的偏差,人類的生態將受到威脅。《烽火千年奇幻遊》針對科技的恆久深遠,提示人類該有的視野和觀點,都是關懷人類、刻畫人性的好作品。

六、翻譯作品

「奇幻」是世界的時尚,也是福音,我們的視野當然要擴大到全世界,因此國際上的奇幻傑作,更不能忽視。

《湯姆的午夜花園》有個很貼切的奇境切入口——午夜,幻境的少女和現實的老婆婆重疊,對生命成長過程有深刻的暗喻。

《柳林中的風聲》是對大自然最真誠的禮讚,透過親切的小動物做為象徵,其象徵的描寫技巧,充分呈現藝術美,兒童或許不易感受,但如果有適切的導讀,小讀者將受益不淺。

《養天使的方法》屬於繪本,但故事較長,內涵豐富。故事中不一樣的天使,其實就是那孩子的心。閱讀之後會發覺人人都可以愉快的養天使,是令人興奮的啟示。

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