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珍古德:永遠不要放棄心裡的熱情!


珍古德:永遠不要放棄心裡的熱情!

楊煥世攝

從事黑猩猩研究、投入野生動物保護,一九九一年,珍古德博士成立「根與芽」組織,推廣青少年環境教育。對處於狂飆、迷惘時期的青少年,她有什麼期許?對身處升學壓力下的台灣青少年,她又有什麼建議?

聯合國和平大使、國際保育專家珍古德博士六月間來台,參加由行政院永續發展委員會主辦的「永續發展國際論壇」。在《親子天下》的專訪中,她談到對台灣青少年的期許以及對環境問題的關切。她以自己成長的經驗勉勵青少年,發揮自己的力量去影響周邊的人,永遠不要放棄自己的理想和希望。以下是訪談的內容:

Q:目前台灣的青少年在升學主義的壓力下,普遍對前途充滿迷惘不安,對自己沒有信心,對未來也很茫然。可以請博士給他們一些建議嗎?

A:我想不只台灣,全球很多國家的青少年都面臨相同的問題。在功利主義的壓迫下,賺錢變成唯一的生存考量,所以父母都希望孩子可以考取好學校、選擇好職業。而所謂好職業往往是指比較容易賺錢的工作,好學校就是指可以通往這些工作的學校。這是很不幸的,因為孩子的教育應該是全面的,賺錢不應該是唯一考量,也不應該是成功與否的唯一指標。

以我自己為例,我並沒有上過大學,最高正規教育也只有高中而已,這是當時英國一般女孩子所能獲得的最好教育,但沒有妨礙我日後去追求自己的夢想。一九五七年,我高中畢業,做著自己感到枯燥無味的祕書工作。我在無意間獲得前往非洲的機會,基於對大自然和動物的熱愛,我當下決定克服萬難,到非洲投入黑猩猩的研究工作。

後來我不但獲得劍橋大學的博士學位,而且還為自己開創了精采而有意義的人生。我想如果當初沒有毅然拋下安穩的祕書工作,跑到非洲研究黑猩猩,一切都不可能發生。所以我要給年輕朋友的建議是,永遠不要放棄做你自己有興趣的事。賺錢雖然可以讓你生活無虞,但不能讓你快樂。只有做你自己想要做的事情,才能真正讓你感到快樂。

Q:可不可以談談在你的成長過程中,什麼事情對你影響最大?又是什麼事情讓你確立了自己的人生方向?

如果我今天有什麼成就的話,都要歸功於我的母親。我有一個非常了不起的母親。從小我就古靈精怪,常常做一些出人意表的事。像我小時候有一次躲在雞舍裡看母雞孵蛋,一躲就是五小時,害大人差點去報警。但母親從來不會因此而大驚小怪或責罵我,她了解這只是因為我對大自然充滿好奇而做出來的行為。

她讓我自由自在探索大自然。別人笑我的時候,她永遠對我的決定給予最大的支持,也因此在我心裡植下了對人、對動物、對周圍環境的愛。這對我後來從事黑猩猩研究,甚至決心投入保護野生動物、推廣青少年環境教育都有很大影響。

Q:可是並不是每個青少年在成長過程中都像你這麼幸運,有一個那麼了解、支持他們的人,那該怎麼辦呢?

我了解在很多亞洲國家,特別是台灣、中國、日本這些人口稠密的國家,生存競爭十分激烈,為了爭取一份好工作,孩子從小備受升學主義的壓迫,失去很多發展自我的機會。

我無意批判這種現象,我只想告訴年輕朋友,永遠不要放棄你心裡的熱情!如果你的父母要你念書、賺錢,那麼你好好的念書,賺一點錢,但不要忘記你的夢想。有些事情現在不能去做,不代表永遠不能實現,等你生活行有餘力的時候,還是有機會可以去做你想做的事,幫助別人、改善世界。

我在一九九一年成立了第一個「根與芽」組織,希望透過行動,讓青少年朋友體認到自己的價值,以及改變社會的力量。這個組識發展至今,在全球已經有一百多個分會、超過九千個小組,光是台灣就有五百多個「根與芽」小組。

這些青少年朋友在課餘之暇,自主發起關懷動物、關懷社區、關懷環境的行動。他們透過簡單可行的計畫幫助流浪狗、幫助廢電池回收、幫助無依的老人清理居家環境。他們的想像力和行動力,常常令很多大人為之動容。

根與芽計畫的宗旨,就是讓青少年朋友不要放棄希望、不要忽視自己的行動。即使只是個簡單的改變,也可能影響周遭的人和環境,讓世界變得更好。只有相信自己有能力改變世界,理想才可能堅持下去。

Q:你提到台灣的「根與芽」組織,在你實地與這些青少年接觸的經驗裡面,台灣的青少年和其他國家的青少年有什麼不同?

其實,全世界的青少年都一樣,對環境充滿了好奇和熱情。也許文化背景讓他們的表達方式略有不同,但是只要你看著他們的眼睛,就能感受到那份對未來的熱切期望。

如果真要說有什麼不同,台灣青少年比起亞洲其他國家的青少年,更為活潑、外向一些,他們很勇於表達自己,也對自己周圍的環境充滿熱情。至少我在「根與芽」組織裡看到的孩子是這樣。這是我很高興的地方,透過他們,也讓我看到台灣未來的希望。

Q:我知道你很關心全球面臨的環境問題,也一直在大聲疾呼,希望大家採取行動。這次來台灣,有什麼訊息想要帶給台灣的讀者?

地球所遭遇的環境惡化問題,的確已經到了相當嚴重的地步。這也是我這次來參加「永續論壇」要討論的議題之一。我希望不只青少年,成年人也要體認,你的每一個行為、每一個選擇,都會對環境造成衝擊。只要關心下一代未來的生存空間,就應該改變浪費地球資源的生活方式。

錢不是通往快樂的唯一途徑,科技不是人類問題的唯一解答。如果我們尊重多元價值觀,相信每一個人都可以對社會發揮一定的影響力。那麼以人類的聰明才智,一定不會讓地球陷於萬劫不復的地步。

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根與芽 用青少年的力量改變世界

1980年代,當珍古德正為保護黑猩猩而四處奔走,所倡設的岡貝黑猩猩保護區也逐漸受到重視之際,她卻發現,光是留下一小片保護區並不夠。保護區外的自然環境快速遭到破壞,她決定走出研究中心。

她認為,只有儘可能讓更多人明瞭人類對環境造成的傷害,進而採取改變的行動,才有可能逆轉地球的危機,而這改變應該從年輕人開始。於是,1991年,她在坦尚尼亞的三蘭港創立了第一個「根與芽」小組,初期的成員只有16個非洲的高中生。

經過將近二十年的發展,這個以青少年為主的組織,在全球已有超過九千個小組,分布在一百多個國家。這些從幼稚園到大學年紀不一的青少年朋友,在珍古德的號召下,自行投入關懷周遭生活環境的行動,希望用每個人微小的力量來改變整個大環境。

台灣的第一個「根與芽」組織是台北美國學校的根與芽小組。發展至今,全台已有五百多個根與芽組織。這些充滿熱情的青少年,在自己的生活周遭發掘值得關懷的事物,一起討論,用行動加以改變或協助。

例如,台北市西湖國小根與芽小組,曾經發起基隆河的水質監測;板橋國中的根與芽小組則推動舊制服和文具的回收再利用。這些行動也許在大人的眼中看起來沒有什麼,對成長中的青少年卻別具意義,讓他們相信自己微小的力量也可以讓世界變得更好。

珍古德曾經為「根與芽」下過一個註解:「根向下無盡的伸延,形成穩固的基礎。芽雖然看起來嬌小薄弱,卻能夠為了尋覓陽光而破土移石。如果我們為地球所製造的各種問題,是一道道堅固無比的城牆,遍布世界各地生根萌芽的千萬顆種子,就足以改變世界。」

這個理想深深感動了無數的年輕心靈,也有許許多多的年輕人在這樣的號召下,重新拾回對世界和自己的信心。有關「根與芽」的詳情,請參考「國際珍古德協會中華民國總會」網站: http://www.goodall.org.tw

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