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學習新世紀:作業少一點,體驗多一點


學習新世紀:作業少一點,體驗多一點

楊煥世攝

功課可以培養自主學習習慣和時間管理技巧,但太多的功課會扼殺孩子的學習興趣。到底要不要做功課?做多少功課?孩子的家庭作業引發全世界大人的論戰。

孩子的功課已經引起全世界大人的關注。家長、老師、教育專家都不約而同的開始思考,佔據孩子課後生活極大部分的功課,到底所為何來?日本、德國、美國主流雜誌都曾以「功課吃掉我的家庭」、「寫功課如何不生氣」等封面故事大幅報導學校功課引發的種種問題。美國各級學生自從各州實施標準測驗,以及為申請名校,也感受到愈來愈重的課業壓力和考試成績,家長老師們在紐約時報、華盛頓郵報等主流媒體的教育線上討論區,對於功課的抱怨、疑問、困擾總是琳琅滿目。

為什麼現在對功課的討論愈演愈烈?因為二十一世紀對學習的新定義和需求,已經讓仍停留在十九世紀的功課類型顯得捉襟見肘。

全世界都一致認為,孩子在學校必須學習的,不僅是知識和技巧,還包括各種生活、解決問題的能力。OECD提出的九大關鍵能力包括:靈活運用工具(語言、知識、科技)的能力、在團體中互動(合作、與人相處、處理衝突)的能力,以及自律行動(對他人、社會負責)的能力。十九世紀那種工業時代只重反覆演練、要求標準答案的學習方式和功課,已經不合需求。

功課讓孩子討厭學習?

在一個學習無所不在、隨時都在進行的新世紀,能否引發主動學習的動機,成為評價功課功過的最大考量。

所有的研究都顯示,動機在學習活動的參與度中扮演關鍵角色,也因此,對學生的未來成就最有影響力。如果給予學生在學習過程中選擇和發言的機會,他們就會比較主動去學,而且比較容易學會。

但是「功課的特色就是不有趣、太困難、被指定、佔去做其他事的時間,怎麼看都會降低想去寫功課的慾望,」史丹福大學教育學院高級講師丹尼斯‧波柏表示。

證據顯示,儘管我們可以強迫孩子去做他們不想做的事情,卻無法讓他們「主動」想去做那些事情。如果孩子缺乏動機,老師或家長就必須要變成功課監控、提醒的一部分。功課、特別是未經深思就指派的功課,變得只是為了要讓孩子有事做、讓大人便於檢核的一個手段。

基於這個理由,有一派人主張完全不要功課。美國學者庫恩(Alfie Kohn)是反對功課陣營的代表。他在《家庭作業的迷思》一書中,用各種研究、調查、統計和無數真實的故事,去證實愈來愈多無聊、無意義的功課壓迫著無數家庭,並且讓孩子討厭學習。他對美國《時代週刊》表示,「功課最不可原諒的是它破壞孩子的學習興趣,壓抑孩子的好奇心。」

庫恩完全不要功課的主張,聽起來很刺耳,但是卻挑戰大家對功課的慣性思考。「教育不是老師能夠教學生多少,而是老師能夠幫助學生發現什麼,」庫恩語重心長的表示,「如果老師的目標是用知識來填鴨學生,就容易把『課業時間』增加到最大量。」

沒有功課不表示學生就會偷懶怠惰考不好。世界教育的模範生芬蘭,就是一個少考試、少競爭、少功課的「聖地」。優質老師完全以孩子的學習需求為中心,真正做到因材施教。芬蘭的十五歲學生在PISA國際評比中,無論數學、讀寫、自然科學都名列一二。

蘇格蘭愛丁堡一所招收三到十三歲學生的卡基費爾德私立學校,從二○○四年起取消強制性的功課。校長約翰‧艾爾德表示,目的是幫助孩子自行思考,讓他們去做自己認為必要的功課,也鼓勵學生自己掌握放學後的私下學習。實行一年後,學生在數學和科學的考試分數增加了二○%,學生也有更多時間放鬆,不再受到學習無益的功課拖累。

美國也出現愈來愈多取消功課、只留閱讀時間的學校和班級。儘管如此,重視功課依然是教育界、家長、社會的主流意見。因為一派學者主張,功課除了內化學習內容,還可以培養自主學習習慣和時間管理技巧。哈佛大學教育研究所助理教授簡寧‧貝珮夏就認為,聰明的功課可能幫助造就一個成功、樂在學習的孩子,「關鍵全在學習責任感。如果孩子完成規律性的功課,就能學到毅力、勤奮和延後滿足。」

多少功課才叫剛剛好?

如果一定要有功課,接下來就是形式和量的問題。怎樣的功課才是聰明有效的好功課?怎樣的功課能夠激發孩子的學習慾望、引發孩子的創意思考?到底多少的功課才叫剛剛好?

美國杜克大學教育和心理系教授哈理斯‧庫柏(Harris Cooper)就專門研究功課。他綜合統計從一九八七到二○○七年間、數十個美、歐關於功課的研究,對照出有/無功課、功課份量和學生考試成績的關連性。結果發現:

1. 功課對小學生的幫助不大。

2. 中學(七年級)以上、低成就學生最能從功課中獲利。

3. 練習性質的功課對隨堂考試成績有幫助。

4. 需要學生主動參與的功課,較重複練習有效。

5. 理想的寫功課時間等於年級數乘以十(分鐘),也就是小四學生每天寫功課時間應為四十分鐘,依此類推。但這個時間超過一個最高上限,「投資報酬率」便呈現遞減現象。例如,國中生若每天花超過九十分鐘、高中生超過兩個小時寫功課,對成績反而沒有明顯效益。

6. 功課對成績表現的影響來自學生的努力,而非寫功課時間長短。

庫柏的研究肯定功課的必要性,但是也推翻一般人「從小就要開始寫功課」、「功課愈多學得愈好」的看法。

「孩子們累壞了!」也是《功課戰爭:教育行政者、老師、家長的共同戰場》一書作者庫柏的觀察。他建議,中低年級小學生的功課應該量少題易、生活化,讓孩子有成就感而非挫折,偶爾應該請父母參與,目的是培養紀律和學習習慣。國中階段可以融合強制和自覺的功課。高中則可把功課當成課堂的延續,練習、複習學過的課程。

功課要減量、限量嗎?

全世界的老師、專家們也在思考怎樣的功課才最能讓孩子眼睛一亮、樂意去做。多數人建議把只有是非、選擇、填空的習題測驗卷收起來,改用鼓勵學生思考、發揮想像、運用五感的功課。例如,數學演算習題變成研究家中該怎樣減碳;或者,整合不同科目、運用科技、去解決一個具體問題的「專題」(project),多鼓勵孩子主動探索、分析、創造。愈來愈多研究證實,專題作業最容易培養孩子自主學習的能力。

在全世界各角落,功課減量、限量的呼聲和行動也愈來愈堅定。許多公私立中小學,用限制功課時間的方式來讓孩子有喘氣的空間。

《一個反對功課的例子》的兩位作者美國律師班芮那和記者卡莉希,同時也是媽媽。她們因為在家中親身經歷了和孩子的功課耐力戰,看見大量功課如何剝奪孩子其他生活(包括與人相處的情緒智商發展、與家人相處時間、從事自己真正喜愛活動)的時間,因而痛定思痛,開始要求孩子就讀的紐約私立中學限量功課:規定每晚做功課時間、假期不給功課、每週不超過兩次大考、週末功課減少、週一不考試。

愈來愈多同時身兼家長的老師,也能體會功課對孩子、對家庭的影響,而開始重新檢視功課的目的和意義。

「可愛的孩子是要被點燃的火種,不是被填滿的杯子,」台灣師範大學人類發展和家庭系副教授林如萍形容得貼切。熱愛學習的孩子,才能海闊天空。功課,就是引導孩子走向海闊天空的一扇窗口。

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