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搶先閱讀《戰爭遊戲》 故事連載Day3


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【第三天連載】

「那要看狀況,」葛拉夫說。

「看什麼狀況?」

「看安德是不是想跟我們走。」

母親的哭泣變成憤恨的大笑。「啊,原來畢竟是自願的,真體貼啊!」

「對你們二位來說,當初懷了安德時,整件事就已經決定了。但對安德來說,他根本還沒做決定。徵召來的士兵可以用來當炮灰;但如果是軍官,那就得是他們自願的。」

「軍官?」安德問。他一出聲,其他人都安靜了下來。

「沒錯,」葛拉夫說。「戰鬥學校是要訓練未來的星艦艦長、小艦隊指揮官,以及艦隊將軍的。」

「我們就坦白講清楚吧!」父親憤怒地說。「進了戰鬥學校的男孩,有多少人最後真的能指揮艦隊的!」

「很不幸,威金先生,這是機密資訊。但我可以告訴你,通過第一年的學生,沒有一個不能成為軍官的。而且他們退休時,職位都至少是太陽系戰艦的首席執行官。即使是屬於我們太陽系的國防軍隊,也還是無上的榮耀。」

「那有多少人能通過第一年?」安德問。

「只要想要,就能通過。」葛拉夫說。

安德差點說,我想要。但他忍住了沒說。加入戰鬥學校可以讓他不必上學,但那太蠢了,學校的問題幾天就會過去。加入戰鬥學校也可以讓他離開彼得──這點更重要,可能關係到他的生死。但這麼一來,就同時得離開爸爸和媽媽,以及最重要的,得離開薇倫泰。成為一個軍人。安德不喜歡打架。他不像彼得那種人,仗著強壯去欺負弱小;而且他也不喜歡自己這種人,憑著聰明去欺負蠢人。

「我想,」葛拉夫說,「安德和我應該私下談一談。」

「不行,」父親說。

「我要帶他走之前,一定會讓你們再跟他談過的,」葛拉夫說。「你們其實也阻止不了我。」

父親又瞪著葛拉夫看了一會兒,這才站起來離開房間。母親則暫停下來,緊緊握了一下安德的手。她離開時順手帶上門。

「安德,」葛拉夫說,「如果你跟我走,就會有很長一段時間不能回到這裡了。戰鬥學校不會有任何休假,也不准有訪客。整套的訓練課程會延續到你十六歲──等你到了十二歲,在某些條件下,才能第一次休假離校。相信我,安德,六年中,人的改變很大的。如果你跟我走,等你下次看到你姊姊薇倫泰,她就已經是個女人了。你會成為陌生人。你還是很愛她,安德,但你不會了解她的。我不會假裝這種事很容易。」

「那我媽和我爸呢?」

「我了解你,安德。我已經看了好一陣子的監視器錄影帶。對你的爸爸和媽媽,你不會想念太久,也不會想念太多的。而他們也不會想念你太久。」

安德雙眼不禁湧上淚水。他別開臉,但沒伸手擦淚。

「他們的確愛你,安德。但你要了解,你的出生讓他們付出了很大的代價。他們生在信仰虔誠的家庭,你知道。令尊受洗時的姓名是約翰.保羅.維綽瑞克。天主教徒。九個小孩中排行老七。」

九個小孩。真是無法想像。那是犯罪啊。

「沒錯,唔,為了信仰,人類會做出一些奇奇怪怪的事情。你知道生育是要經過核准的,安德──當時沒那麼嚴,不過還是不容易。只有頭兩個小孩有免費教育,往後每多生一個小孩,要交的稅就會暴增。你父親滿十六歲時,就引用〈抗命家庭法案〉,跟家人斷絕關係。他改了姓名,放棄他的宗教信仰,發誓除了規定的兩個小孩之外,絕對不會多生。他是認真的,他童年時經歷的所有羞辱和迫害──他發誓絕不讓自己的小孩再經歷一遍。你明白了嗎?」

「他不想要我。」

「這個嘛,其實現在沒有人想生第三個小孩了。你不能期望他們很高興。但你父親和母親是特殊案例。他們兩個都放棄了原來的信仰──你母親本來是摩門教徒──但事實上,他們的感覺還是摸稜兩可。你知道摸稜兩可是什麼意思嗎?」

「他們有兩種感覺。」

「他們以自己出身於抗命家庭為恥。他們隱瞞這件事。嚴重到你母親從不承認她是生於猶他州,擔心會引起別人猜疑。你父親也不承認自己的波蘭血統,因為波蘭至今還是抗命國家,而且因此受到了國際制裁。所以,你就知道,雖然是政府直接下令,但他們生了老三,就破壞了過往的一切努力。」

「我知道。」

「但其實情況還要更複雜。你父親還是依照正統的聖人名字,幫你們小孩取名。事實上,你們三個當初一從醫院接回家後,他就親自幫你們施洗。而且你媽很反對,每次因為這件事跟他吵架,不是因為她不希望你們接受洗禮,而是因為她不想讓你們成為天主教徒。他們其實沒有真正放棄自己的宗教信仰。他們把你看成他們的驕傲,因為他們有辦法規避法律,生了第三個孩子。但你也同時是個怯懦的證明,因為他們不敢更進一步,實行他們仍然覺得正確的抗命行動。同時,你也是一個公開的恥辱,因為你的每一步,都抵觸了他們想融入正常守法社會的努力。」

「你怎麼知道這些?」

(待續……)

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