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【奇蹟男孩】作者專訪:《奇蹟男孩》的誕生歷程


【奇蹟男孩】作者專訪:《奇蹟男孩》的誕生歷程

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《奇蹟男孩》的作者R. J. 帕拉秋是知名出版社的藝術總監和書封設計師,目前與先生和孩子住在紐約,曾為無數小說設計封面,但寫作一直是她最大的心願。她一直在等待最完美的時間動筆,不過,在她為其他人設計了二十幾年的書封之後,她發現動筆寫書,永遠沒有所謂的完美時機,於是她決定放手一搏。

《奇蹟男孩》的作者R. J. 帕拉秋是知名出版社的藝術總監和書封設計師,目前與先生和孩子住在紐約,曾為無數小說設計封面,但寫作一直是她最大的心願。

她一直在等待最完美的時間動筆,不過,在她為其他人設計了二十幾年的書封之後,她發現動筆寫書,永遠沒有所謂的完美時機,於是她決定放手一搏。《奇蹟男孩》是她的第一本小說,而且一出版就大獲成功。

《奇蹟男孩》出版後旋即登上美國紐約時報排行榜Top10,並被國外書評人預測為2012年最有可能奪得童書大獎的作品之一。因這本書而起的「反霸凌」運動,更引起了社會大眾和學校的熱烈迴響。美國知名出版社「藍燈書屋」特別訪問作者R. J. 帕拉秋,請她分享這本小說「奇蹟似」的創作歷程。(以下內容節錄自「藍燈書屋閱讀部落格」)

 

藍燈書屋:當初為什麼會有寫《奇蹟男孩》的想法?

R. J. 帕拉秋:大約五年前,我帶我的孩子去拜訪一個住在城外的朋友,途中遇見一個小女孩,跟書裡的奧吉情況一樣。我們在一間冰淇淋店前面,她和媽媽跟一個朋友坐在我們旁邊。我的小兒子那時只有三歲,他的反應,就是三歲小孩被嚇到時會有的反應:他開始哭了起來——而且還蠻大聲的。我十歲的大兒子知道盯著別人看不好,雖然他努力壓抑自己,臉上的表情還是洩漏了祕密:他看上去像是有人揍了他一拳。那種場面實在太糟了,我趕緊起身把人帶開——當然不是為了自己的小孩,而是想保護那小女孩的自尊。當我把小兒子的手推車推開,聽見小女孩的媽媽用極為親切且鎮定的聲音說:「好了,我想我們該走了。」這句話深深觸動我的心。

回家的路上,我忍不住一直回想剛剛的情景。我想到他們一天大概要經歷那種情形十幾次,或許上百次。那會是什麼感覺?我要怎麼教導我的小孩,讓他們下次能有恰當一點的反應?只叫他們「不准盯著看」是否是對的教育方式?或者該有更深入的思考?開車回家的漫長旅途上,我的腦袋裡不停冒出著這些想法,我的兩個兒子則在後座熟睡著。我想這件事想得入迷,所以一會兒後轉開收音機,只想讓頭腦休息,第一首聽到的歌是娜塔莉‧莫森特的〈奇蹟〉(Natalie Merchant, “Wonder”)。這感覺好奇妙,因為它一直是我最最喜歡的歌之一——但是那晚,那兩個字聽起來好強烈,彷彿我是第一次聽見。「人們看見我——我將挑戰你對事情的看法。我在你的頭上,使你困惑,使你震驚,使你明白我肯定是上帝造物的奇蹟之一……」就好像這首歌是專為剛才的那個小女孩寫的。

《奇蹟男孩》可以算是在我開回家的路上構思而成的。我決定以那個孩子的觀點出發來寫這本書,希望能幫助人們理解——而非可憐他的處境。「我跟你一樣,」那孩子會說。「我也是一個正常的小孩——除了這臉以外。」我以「奇蹟」為這本書命名,因為那孩子是個奇蹟。

藍燈書屋:《奇蹟男孩》從很多不同的角色觀點敘述。是否有某些角色的敘事聲音,特別難以捕捉?

R. J. 帕拉秋:一開始,我並沒有刻意安排其他敘事觀點,但寫著寫著,似乎就成了自然的轉折。寫到一個段落,我忽然很被維亞的心情觸動,想要直接聽她訴說。還有小夏跟傑克,以及其他人的心聲。所以,要捕捉他們的聲音並不困難,因為是自然產生的好奇心,引導我走進他們的心,再讓他們帶我走過這整個故事。

我決定讓主角是個男孩,因為我自己有兒子,周圍常常都被男孩環繞。我覺得我滿能掌握他們說話的樣子,還有他們做的事。我的大兒子才剛讀完中學一年級,所以我印象都還十分清晰。

藍燈書屋:你自己小的時候,最像書裡哪個角色?

R. J. 帕拉秋:真希望我能說我像小夏或甚至傑克,但不幸地是,我不認為我有那麼優秀。如果在我五年級時,班上來了個像奧吉的同學,我想我會比較像夏綠蒂:還算和善,從不殘忍,但也不會特別伸出援手。或者我會有點像艾莫思。我還是會守護弱者,但需要一點戲劇化的過程,才能使我變成那樣。以角色和性格來說,我想十五歲的我很像維亞。

藍燈書屋:你最喜歡哪一個段落(或第幾部),為什麼?寫到哪一部又覺得最困難?

R. J. 帕拉秋:嗯,這是個很難的問題。我有幾個最愛的段落。我很愛奧吉——很愛以他的觀點書寫。我喜歡不同角色帶給我的驚喜。米蘭達對我來說就是驚喜。我喜歡傑克的勇氣。我愛小夏,真希望自己更像她一點。維亞的故事對我而言非常驚奇。她堅強、強悍,卻也充滿不安全感。我也愛賈斯汀,因為他愛維亞。

我發現發生在森林裡的那個段落非常難寫,因為我會感到可怕:另一所學校來的孩子好殘忍。隨著情節開展,一切忽然感到好真實,也讓我感到很難過。不過,書裡我最喜歡的片段之一,也在那裡:奧吉想要謝謝艾莫思和其他來救他的人,他舉起手要跟他們擊掌,雖然他並不知道艾莫思會不會回他,因為這些男生可是迴避了他好幾個月。但是這種情況下,奧吉還能鼓起勇氣舉起手擊掌——雖然不知道會不會得到回應——我覺得那真的需要很大的勇氣。那一刻感動了我。當他在森林裡哭泣,也是同一群男生安慰他。

藍燈書屋:你希望讀者讀完《奇蹟男孩》以後,能獲得什麼?

R. J. 帕拉秋:我希望讀者知道,他們的一舉一動,都會產生影響。或許不是立即或直接的影響,但假使他們心存惡意,就會有人受到傷害;如果他們心存善意,則會有人獲益。不論是否被人注意到,選擇權其實都在他們手上。他們必須選擇在這個世界上,自己想成為什麼樣的人。是自己的選擇,而非父母或朋友為他們做的選擇。

我也希望爸媽多花點心思,留意孩子的生活。我跟很多爸媽聊過,他們對孩子在中學的行為有點視若無睹、置之不理,彷彿那些殘忍的行為,無可避免,他們只能「盼望」他們的小孩長大後能漸漸遠離。我還聽過一個爸爸跟我說:「唔,他再也不聽我講話,所以我也懶得浪費時間教他。」對我來說,當孩子一副不聽你說話的時候,也這正是他最需要你的時刻。我們暗自慶幸被排擠或霸凌的不是自己家的孩子,反正那是別人家的孩子,於是就忽視這件事。只要我的孩子不是那個被排擠的就好……那種心態你懂吧?但是爸媽都得屏棄這種想法。他們需要提醒自己的孩子要心存善良、選擇做對的事情,因為那正是那個年紀最困難的事。

最後,我希望讀者能有更多的自覺。如果他們能同理奧吉的感受,下次遇到和自己不同的人時,或許就不會說出那些不經大腦的話。我也希望讀者能找到引起他們共鳴的角色,並說:「嗯,那有點像我在學校的樣子。」這會幫助他們重新思考自己是什麼樣的人。你比較像傑克還是朱立安?你是小夏還是夏綠蒂?要是一個像奧吉的小孩出現在你班上,你會怎麼對待他?如果你是十或十一歲,這些都是自問的好問題。我不認為孩子就不必對自己的言行負責,就算是很小的小孩也一樣。

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奇蹟男孩

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