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媽媽的祕密武器

徐薇周遭的完美媽媽,不明白她這「連孩子都沒空想」的母親,為何「付出」這麼少,卻深得孩子的心。她的祕密武器是什麼?  前陣子,我很難得有一、兩天的浮生半日閒。一閒下來,母愛機制就立刻啟動,忍不住想幫兒子強納森做一些我平常想做但沒空做的事,好比去學校接他放學、親手幫他打果汁。強納森拿...

前陣子,我很難得有一、兩天的浮生半日閒。一閒下來,母愛機制就立刻啟動,忍不住想幫兒子強納森做一些我平常想做但沒空做的事,好比去學校接他放學、親手幫他打果汁。強納森拿到我幫他打的新鮮果汁,很給老媽面子的馬上喝光,看他這麼高興,我也覺得甜滋滋的。
 
不過,沒多久我就「清醒」了。因為我明白這就像是「物以稀為貴」(The worth of a thing is best known by the want of it.)的心理:因為我偶一為之,強納森才如此珍惜。
 
自從他上了高中後,我就「放任」他管理自己的生活,他要幾點回家、怎麼打扮、幾點睡覺……我統統都不干涉,加上我自己也很忙,根本沒時間「囉嗦」。但每天睡前,我一定會為他蓋被子和問問他今天過得好不好。正因為我「信任他、不嘮叨他」,這個身高180公分、已經是高二的大男孩,反而願意主動跟媽媽分享他的生活和世界。
 
我身邊有不少朋友,是那種完美的A+媽媽,無微不至的幫孩子打點生活起居的大小事,但卻常煩惱緊張的親子關係。反觀我這忙到有時「連孩子都沒空想」的母親,她們很不解,為何我「付出」這麼少,卻「得到」那麼多。
 
就我自己的經驗,我覺得媽媽若能讓自己忙一點,不管是為自己的工作或興趣,不要「太黏」(clingy)孩子,給自己一點空間,親子關係會更好。
 
有一句話我很喜歡:「Women have two weapons—cosmetics and tears.」字面上看起來,好像是在說女人的最佳武器是「化妝品」和「眼淚」,但其實那個「cosmetics」有好好保養、愛惜自己的含意;換句話說就是,媽媽要花時間愛自己。「tears」也不是要媽媽用眼淚博取同情,而是指一種能「以柔克剛」的柔軟身段。
 
一般青少年大都處於在意外表、吃軟不吃硬的階段,還很難體會到「內在美大於外在美」的真意。但這是青春期的必經之路,父母若是和那股「尋找自我」的強大力量硬碰硬,一定兩敗俱傷。媽媽為孩子忙得像陀螺而疏於照顧自己,變得像黃臉婆,孩子不但不領情,他的虛榮心還會唆使他遠離你。
 
而對孩子發怒是意氣用事,憤怒會模糊事情的焦點,下場往往是孩子只記得父母的失控,其他一概沒有印象。因此媽媽要儘量避免「潑婦罵街」,用溫柔的語氣表達堅定的立場,孩子(或先生)才容易把你的話聽進去,這和我之前談教學要用「糖衣包裹苦藥」的道理是一樣的。
 
我的教養原則很簡單:小事聽從你的腦,大事聽從你的心(Listen to your brain and follow your heart.)。只有像選擇事業、婚姻這等大事才要聽從你的心,其他的生活瑣事,包括學英文,要用腦、要智取,教養也是。
 

 

我和強納森的爸爸平常小事不管,只有在關鍵時刻,會影響孩子未來的事上,才會出手干預,但我們也會想辦法讓孩子心服口服。好比今年暑假,我們要強納森去英國遊學。一開始,他堅決反對,理由是出國時間會和他社團暑期活動的時間重疊,而他想參加社團活動大於想去英國。再來,從小常隨我們出國,也自認為自己的英文夠好,不覺得這趟出去會有什麼收穫。第三,以前他都是和父母同行,這一次自己要到陌生的國度和其他歐洲學生生活,他有點不安。
 
我平靜的聽完他不想去的理由後,完全沒有責備他或跟他講大道理。父母是孩子的導航者,我深知這趟出國對他探索世界及開拓視野很重要,於是溫柔但堅定的告訴他,平常我們不干預他,但這件事我和爸爸會堅持,他一定得去。他剛剛說的那些問題,我們來想辦法克服。
 
一問之下,得知他的社團還沒租到活動場地,我馬上打電話給他主辦活動的學長,與他情商是否能將活動的時間延後幾天。他聽完我分析那個時間租場地不易,且晚幾天對他們也沒有影響,就同意把時間延後。之後,我又撥電話給強納森滿佩服的學姊,她參加過這個英國的遊學課程,詢問她的遊學心得。雖然她覺得遊學對她語言能力的幫助不大,但體驗當地的生活與異國文化的刺激,讓她大開眼界(正是我想要的答案)!至於第三個擔心,我得知強納森班上有位好友正為了要不要去而猶豫不決,於是便打電話給他,跟他「曉以大義,動之以情」說強納森也會去,所以該位同學就決定參加了。我還找了朋友的孩子(也是強納森的好友)一起作伴。
 
最後儘管強納森還是有點小不甘願,但他心中主要的障礙都移除了,也不會錯過社團活動,便勉為其難的接受了。我希望他去英國長見識,但我也很在意他是否能「不留遺憾」的安心出去。與其叨唸他或跟他吵架,還不如好好的陪他一起排除困難。
 
後來他從英國回來的幾個星期後,有天他喜孜孜的,要秀他在英國遊學的照片,看他眉飛色舞聊他的所見所聞,我聽得津津有味時,強納森突然說:「媽,還好你有堅持,我覺得這個暑假去英國很值得!」
 
我又開心又感動的看著他,什麼也沒說,只覺得當媽媽真好!
  
◎本月親子共學:
 The worth of a thing is best known by the want of it.
        ── 物以稀為貴。
 Women have two weapons—cosmetics and tears.
        ── 愛惜自己和放軟身段,是女人最好的兩個武器。
 
 

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英語補教名師 徐薇

台灣大學外國語文學系畢業,現任徐薇文教機構創辦人暨負責人。

從王牌英語老師到節目主持人,著有《徐薇最新UP學!一定要會的100個英文部首與字根》、《教小孩學好英文》、【徐薇教你考會考、特招】。

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