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滿分的態度

你讓孩子學英文的態度是什麼?送孩子出國當小留學生,未來會比較有競爭力?「外國月亮比較圓」的英文,怎麼說? 跟大家分享一個英文小遊戲:如果字母 a 代表數字1,b 代表2,c 代表3……以此類推,字母 z 代表數字26,猜猜看,哪個英文單字加起來剛好是100呢?答案是:at...

你讓孩子學英文的態度是什麼?
送孩子出國當小留學生,未來會比較有競爭力?
「外國月亮比較圓」的英文,怎麼說?

跟大家分享一個英文小遊戲:如果字母 a 代表數字1,b 代表2,c 代表3……以此類推,字母 z 代表數字26,猜猜看,哪個英文單字加起來剛好是100呢?

答案是:attitude(態度)。初聽到時,直覺這真是耐人尋味的巧合。「態度」可以決定一個人的人生際遇,也可以是扭轉際遇的關鍵。雖說天資是天註定,但態度不分貴賤,全憑個人修為。

剛逝世的蘋果公司創辦人賈伯斯(Steve Jobs)就是「態度滿分」的最佳代言人之一。賈伯斯創意(originality)過人,但他更與眾不同的特質是那「追求完美、近乎苛求」的態度,將蘋果設計的產品做到品質的標竿(Be a yardstick of quality.)。而他自己也證明了「滿分態度」的力量之大,足以改變世界。

雖然他工作上一心追求完美,要求最高標準,因而讓同事覺得難以相處,但他也公開表態:「我的工作不是讓人好過,而是讓他們成為更好的人。」(My job is to not be easy on people. My job is to make them better.)

「專業」的養成取決於態度。一旦態度對了,專業自然會出來;力求完美就是在鞭策自己精進成為更專業的人。

除了「執行」時的態度,「做決定前」釐清自己的態度,對個人的成就也有舉足輕重的影響。舉學英文來說:你讓孩子學英文的態度是什麼?是希望孩子未來以此為專業(教英文、做口譯或翻譯),還是希望英文是孩子「通識」的一部分,聽說讀寫的能力未來足以自如應付職場上的需求即可?釐清這兩者的差別會決定孩子在英文上的成就。如果你希望英文只是孩子的「常識」或「工具」,就不必去羨慕那些「托福考滿分的孩子」,或要求自己的孩子向他們看齊,把全副精神都放在英文上;而是要陪孩子按部就班把文法與會話的基礎扎實學好,培養他自修的能力,讓他不抗拒英文。

我看過很多爸媽,為了「提升孩子的語言競爭力」,在孩子中學、甚至小學階段,把孩子送出國當小留學生。我認為,這樣的做法是「本末倒置」(put the cart before the horse),沒有真正釐清讓孩子學英文的態度為何。如果父母終究希望孩子回到台灣就業定居,那麼英文在孩子的未來裡,扮演的仍是工具的角色,只是競爭力的一小部分而已。單純為了「學好英文」而出國當小留學生,卻犧牲了中文能力、和全家共處的時光、以及認識自己文化的過程……這代價實在太大了!

也許有些父母認為「在國外念書,回來能找到較好的工作」,但「外國月亮比較圓」、「遠來的和尚會念經」(The grass is always greener on the other side of the fence.),恐怕是一種迷思。從就業的發展來看,若以出國念書與否,把員工分成三種人:第一種是從沒出國念書的人;第二種是在台灣受完整的教育(念完大學),再出國念研究所的人;第三種則是從小在國外出生長大的 ABC (American-born Chinese)或小、中學後才出國念書的小留學生。以我自己是雇主還有和其他產業主管交流的角度和經驗來看,我們其實較偏愛雇用第二種員工:在台灣念完大學,之後出國進修的人。原因是,在一般職場上(包括在台灣的外商公司),語言能力好是優勢,但個人的專業素養,與能不能了解、適應職場文化才是更關鍵的能力。

長時間住在國外的小留學生和ABC,其價值觀上和台灣本地人有較大的落差。在台灣,大家講究情、理、法,人情第一;但在國外長大的孩子學到的邏輯卻是法、理、情,以規定為優先。這不是對錯問題,卻是種難以達成共識的差異。加上缺乏在地文化經驗,讓小留學生和在台灣長大的同事沒有共同的語言,加劇他們對台灣職場文化的適應不良,最後往往選擇離開。

反觀在台灣受過完整教育的孩子,不僅了解本土文化,又能適應和配合職場的要求;若有出國進修,就算語言能力沒小留學生那樣傑出,但足以應付工作需求,且能獨立作業,仍較受台灣雇主青睞。

我屬於沒出國念書的那類型人,自己也有很多沒出國念書的朋友,但我們以認真的態度學習英文,在職場上並沒有因為沒出國念書而吃過虧。

面對人生中無窮盡的變數,以及充滿不確定的未來,「態度」是少數個人能掌握的「勝算」。要先有好的態度,才可能有好的能力把事情做到最好,把才能發揮到最大。

依此看來,也許幫助孩子從小培養「滿分的態度」才是最務實的目標。擁有「滿分的態度」,就像擁有了無往不利的通行證與充分自主的自由,它可以幫助孩子完成他決心想做的任何事,帶他去任何他想去的地方。況且,態度不分出身,操之在己,是天下有心父母都可以示範、教給孩子的事。


本月親子共學:
 Be a yardstick of quality.  ── 做品質的標竿
 put the cart before the horse ── 本末倒置
 The grass is always greener on the other       
    side of the fence. ── 外國月亮比較圓

 

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英語補教名師 徐薇

台灣大學外國語文學系畢業,現任徐薇文教機構創辦人暨負責人。

從王牌英語老師到節目主持人,著有《徐薇最新UP學!一定要會的100個英文部首與字根》、《教小孩學好英文》、【徐薇教你考會考、特招】。

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