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康乃馨的前世今生……

每年五月第二個星期日的「母親節」,已成為許多國家法定的慶祝節日。從小跟著母親在傳統市場擺攤的我和母親感情深厚,如今我也是和國中生兒子無話不談的媽媽,母親這個角色,對我可謂意義深遠。所以本月「UP學堂」也來應應景,學些與母親節相關的英文吧!提到母親節,就不能不提到美國的安娜.賈維思(Anna Jarv...

每年五月第二個星期日的「母親節」,已成為許多國家法定的慶祝節日。從小跟著母親在傳統市場擺攤的我和母親感情深厚,如今我也是和國中生兒子無話不談的媽媽,母親這個角色,對我可謂意義深遠。

所以本月「UP學堂」也來應應景,學些與母親節相關的英文吧!

提到母親節,就不能不提到美國的安娜.賈維思(Anna Jarvis,1864~1948),她是推動母親節成為全球性紀念節日的要角。

安娜的母親是位牧師女兒,在美國西維吉尼亞州小鎮教會的假日學校教書長達二十年。安娜回憶小時候聽媽媽講述聖經裡有關母親的故事時,母親曾感嘆:「我們有許多以男人為對象的節日,卻沒有一個日子是獻給默默奉獻的母親,我盼望並祈禱,有天能有紀念母親的節日」。

安娜所處的二十世紀初,女性開始積極活躍於各類活動,時代氛圍讓女性逐漸開始勇於表達意見。雖然安娜母親直到1905年過世前,都無法實現願望,但這個想法,卻深深烙印在安娜心中。

兩年後,安娜說服母親所屬教會,在母親去世後的兩週年,也就是五月的第二個星期日舉行紀念儀式,會場擺放了安娜母親最喜愛的白色康乃馨,代表母愛的甜美、純潔與永恆。演變至今,康乃馨成為母親節的代表花朵。母親在世的子女佩戴紅色康乃馨,而白色康乃馨則代表母親已去世。

之後,安娜更與朋友展開投書運動(Letter-writing campaign),尋求當時有影響力的相關人士支持。1913年,美國國會確定將每年五月的第二個星期日訂為法定「母親節」,而安娜母親生前最愛的康乃馨,也成為「母親節」的象徵。

提到「康乃馨」,就有好玩的英文可以學了!有個趣味的英文腦筋急轉彎(brain twister)是這樣問的:「What''s the national flower of America?」什麼花是美國的國花呢?

答案:(1) Frangipani(雞蛋花);(2) Lilies(百合花);(3) Carnation(康乃馨)。

What''s the national flower of America?

我教書時,不只一次出過這道謎題。

聰明的讀者,猜到了嗎?對啦!答案正是我剛剛提到的母親節象徵:康乃馨。

「怎麼會這樣?」許多孩子一聽到答案,鐵定在台下大聲嚷嚷:「老師,你太瞎了啦!」這時,我就不慌不忙的在黑板上寫下大大的「car」及「nation」兩個字,一面暗自得意公布答案:「各位同學,應該都聽過美國是世界著名的『汽車王國』吧!」而「汽車」加上「國家」,這兩個單字連起來,剛好也正是康乃馨的英文「carnation」。

用這樣的方法來教「carnation」,不僅複習了「car」與「nation」,也讓孩子透過聯想,輕鬆的記住「carnation」就是康乃馨。

reincarnation

(輪迴,前世今生)

學會了carnation這個字,我們還可以再學另一個比較深的字。中文有「部首」,如徐薇的「薇」是草字頭,中文裡只要有「艹」字頭的字,大都與「花草、植物」有關,所以名字取「薇」就是暗示「人比花嬌」囉!

哈!扯遠了。英文字也有部首的觀念,「re-」以及「in-」就是英文字中常見的字首。以「reincarnation」來說,我會把這個字拆成「re-」、「in-」、「carnation」三組,「 in-」有「進來」的意思,「re-」代表「重複、再一次」,所以可以把「re-in」想成「一再進入」的意思;至於carnation康乃馨就很容易聯想到母親,每個人都是從母親的肚子來到人世,所以就可以把「reincarnation」這個字想成:「一再重複的來到世間」,這樣就不難與「輪迴、前世今生」聯想在一起。再多唸個幾次,這個字就深深烙印在腦海裡啦!

各位爸媽,用這樣的方法來記reincarnation這個單字,就是我一再強調的,學英文要先Understand(深度理解),再Practice(扎實練習)。

背英文單字,真的有方法;了解字根、字首、字尾的意義,就很容易打通單字學習的任督二脈。各位爸媽與同學,準備好了嗎?未來,我還會介紹更多「UP學」的英文學習法,期待親子能一起發現學英文的無窮樂趣。

本月親子共學:

carnation ── 康乃馨

reincarnation ── 輪迴、前世今生

in- ── 進來

re- ── 再一次

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英語補教名師 徐薇

台灣大學外國語文學系畢業,現任徐薇文教機構創辦人暨負責人。

從王牌英語老師到節目主持人,著有《徐薇最新UP學!一定要會的100個英文部首與字根》、《教小孩學好英文》、【徐薇教你考會考、特招】。

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